7 Asombrosas ruinas antiguas para explorar en Arizona

Arizona alberga miles de ruinas antiguas, desde viviendas de varios pisos en acantilados que albergaron una aldea entera hasta estructuras de adobe de una sola habitación. La mayoría de ellos son fáciles de encontrar y se conservan en el desierto seco.

Aunque rara vez encontramos pequeñas ruinas, apenas más que unas pocas paredes, mientras caminamos por el desierto, las más grandes y espectaculares son más fáciles de encontrar. Incorporados en parques nacionales, monumentos, parques estatales o museos de la ciudad, existen oportunidades no solo para verlos, sino también para aprender sobre las civilizaciones antiguas que los construyeron.

Las presentaciones que rodean estas ruinas nos brindan una perspectiva de la vida en este entorno aparentemente inhóspito. También proporcionan información sobre el destino de las personas que las erigieron. Los turistas tienen la oportunidad de adquirir conocimientos no solo acerca del antiguo Arizona, sino también de las tribus nativas actuales, que son descendientes de los constructores de estas edificaciones.

Desde casas en los acantilados hasta imponentes estructuras solitarias, aquí te presentamos algunas de las asombrosas ruinas antiguas que puedes encontrar en Arizona.

Castillo de Moctezuma

Castillo de Moctezuma-ruinas antiguas para explorar en Arizona

El Castillo de Moctezuma, que lleva el nombre del legendario rey azteca, es un nombre inapropiado. Los antiguos que lo construyeron no tuvieron nada que ver con los aztecas (a menos que comerciaran con ellos), y lo construyeron unos mil años antes de que naciera el rey Moctezuma. Sin embargo, al observar la impresionante vivienda de cinco pisos en un acantilado, es fácil imaginar por qué los primeros colonos de ascendencia europea la confundieron con un «castillo».

Tallada en la piedra caliza a unos 100 pies sobre el Beaver Creek estacional, la estructura de gran altura de 20 habitaciones albergaba una comunidad de aproximadamente 35 a 50 personas que vivieron aquí entre los años 1100 y 1400. Accedían a las habitaciones con una serie de escaleras que Se podía pasar la noche, tenía magníficas vistas del valle y la estructura ofrecía temperaturas más frescas en verano y temperaturas más altas en invierno.

Como no hay registros escritos que nos digan cómo se llamaban a sí mismos, los llamamos Sinagua, por el término español para los Picos de San Francisco , “una sierra sin agua”. Vivían en el Valle Verde en varias comunidades; El Castillo de Moctezuma es sólo uno de ellos.

El Castillo de Montezuma , una de las viviendas en acantilados mejor conservadas de EE. UU., sigue siendo 90 por ciento original y fácil de visitar. Para llegar, siga las indicaciones desde el desvío de la I-17 entre Phoenix y Flagstaff. Una vez allí, deténgase en el centro de visitantes para conocer el sitio y luego siga el sendero a la sombra de los plátanos maduros de Arizona.

Tuzigot

Tuzigot-ruinas antiguas para explorar en Arizona

Ubicado aproximadamente a 40 millas del Castillo de Moctezuma, encontramos las ruinas de Tuzigoot, un testimonio de otro asentamiento construido por los Sinagua. Tuzigoot, una comunidad de mayor envergadura, albergaba a alrededor de 250 individuos que residían en una ciudadela de unas 110 habitaciones situada en la cima de una colina. Esta elevación, que abarca un terreno más amplio, domina una extensa área del Valle Verde, incluido el pantano de Tavasci, una zona ribereña forjada por el río Verde.

La aldea en la cumbre de la colina brindaba no solo mayor espacio, sino también una extensa área para la agricultura a lo largo del río Verde. Además, abarcaba una variedad de ecosistemas, desde la cima de la colina hasta el pantano y la llanura aluvial que se encontraba debajo. No obstante, los Sinagua habitaron este lugar solo durante el mismo período en el que residieron en el Castillo de Moctezuma, avanzando alrededor del año 1400.

Dentro del centro de visitantes se encuentra el museo Tuzigoot, que presenta una colección de artefactos descubiertos en el lugar y proporciona información integral acerca de los Sinagua y su asentamiento. A partir de este punto, un sendero pavimentado de aproximadamente un tercio de milla conduce de manera autoguiada hasta la ciudadela en la cima de la colina. A medida que avanzamos hacia la parte más distante, otro sendero de alrededor de media milla nos conduce a un mirador que ofrece una vista panorámica del pantano de Tavasci.

Puede llegar al Monumento Nacional Tuzigoot tomando la salida 287 de la I-17 entre Phoenix y Flagstaff, luego siga las indicaciones hacia el parque nacional.

Consejo profesional: el sendero que atraviesa Tuzigoot está abierto y no tiene sombra. Asegúrese de usar sombrero y protector solar y llevar agua en este entorno desértico.

Viviendas en acantilados en Walnut Canyon

Viviendas en acantilados en Walnut Canyon

Las antiguas comunidades Sinagua también habitaban en y alrededor del área ahora conocida como Walnut Canyon, cerca de Flagstaff. En la frontera del cañón, cultivaban maíz, calabaza y frijoles desde alrededor del año 600 d.C. Luego, alrededor del año 1100, se trasladaron a los nichos de piedra caliza situados bajo el borde, donde erigieron las viviendas en los acantilados que aún observamos en la actualidad. Residieron en estas edificaciones hasta aproximadamente el año 1400, cuando se desplazaron, en línea con el movimiento de las otras comunidades Sinagua.

Puedes visitar la vivienda en el acantilado en el Monumento Nacional Walnut Canyon. Haga una parada en el museo en el centro de visitantes, donde las exhibiciones ofrecen una historia de fondo de las vidas de estos pueblos antiguos.

Desde allí, el Island Trail, de una milla de largo, conduce hacia el cañón y ofrece una vista de cerca de 25 viviendas en los acantilados ubicadas a los lados del cañón. Aunque corto, el sendero desciende 185 pies a través de una serie de 240 escaleras. Una vez al nivel de las viviendas en los acantilados, se nivelan y rodean la «isla», ofreciendo magníficas vistas del cañón y oportunidades para caminar cerca y a través de las viviendas en los acantilados.

El Monumento Nacional Walnut Canyon se encuentra a aproximadamente 20 millas de distancia de Flagstaff. Puedes acceder a él tanto desde la autopista I-40 como desde la emblemática Ruta 66.

Consejos profesionales: el parque se encuentra a una altura de 7000 pies y aquellos propensos al mal de altura pueden tener problemas con el cambio de elevación en el sendero. Deténgase con frecuencia, beba mucha agua y tómelo con calma si es propenso a ello. Además, recuerda llevar protección solar ya que la mayoría de zonas del sendero están expuestas.

Ruinas de Wupatki

Ruinas de Wupatki

Cerca del cráter Sunset, entre el Desierto Pintado y los picos más altos de Arizona repletos de pinos Ponderosa, las ruinas de Wupatki nos recuerdan la antigua civilización que vivió aquí poco después de la erupción del volcán más joven de la zona. Fueron los antepasados ​​de las tribus Hopi y Zuni actuales, los pueblos ancestrales, que se asentaron y construyeron sus aldeas aquí alrededor del año 1100.

Wupatki Pueblo es la más grande de varias ruinas en el Monumento Nacional Wupatki y también alberga el centro de visitantes. Aquí, un pequeño museo ofrece información general sobre el área, las personas que vivieron aquí y las ruinas dentro del parque.

Desde aquí, un sendero atraviesa el pueblo y ofrece una mirada más cercana a la estructura más grande del pueblo, la Casa Alta de cuatro pisos que cuenta con 100 habitaciones. Más adelante, el sendero conduce a una gran kiva a la que se puede ingresar y, más abajo, a un antiguo juego de pelota.

Junto con el Pueblo Wupatki, vale la pena visitar las restantes ruinas: Wukoki, Lomaki, Box Canyon y las Ruinas de la Ciudadela. Cada una de ellas se encuentra convenientemente al alcance desde la carretera.

Las ruinas de Wupatki se encuentran en Sunset Crater y Wupatki Scenic Road, justo al noreste de Flagstaff, junto a la US-89 norte.

NOTA: El 18 de agosto de 2022, el Servicio de Parques Nacionales informó que el volcán Sunset Crater ha reabierto parcialmente con servicios limitados tras los daños causados por el incendio Tunnel. Los senderos Lava Flow y A’a se encuentran disponibles para su uso. Sin embargo, el Centro de Visitantes, Lenox Crater y los senderos de Lava’s Edge, así como el Mirador de Cinder Hills, permanecen cerrados. Para obtener la información más reciente, visite NPS.gov.

Viviendas en los acantilados de Tonto

Encontrarás dos conjuntos de viviendas en acantilados en el Monumento Nacional Tonto en Roosevelt, construidas alrededor del año 1300 por el pueblo Salado, un pequeño grupo cultural prehistórico. El pueblo Salado, que vivió en la cuenca de Tonto entre 1250 y 1450, era una mezcla de unos pocos grupos individuales que emigraron a la zona durante algunos siglos.

Los Hohokam, llamados también el antiguo pueblo del desierto de Sonora en la región que hoy comprende Phoenix, establecieron su presencia aquí alrededor del año 700 d.C. y se fusionaron con una población local ya existente. Siglos después, alrededor del año 1100, llegaron los pueblos ancestrales, seguidos por los grupos mogollones. La confluencia de estas distintas culturas dio lugar a la formación de la Cultura Salado.

Las dos viviendas en los acantilados estilo Salado muestran esta mezcla de culturas en el Monumento Nacional Tonto. Construidas en un nicho natural sobre el Cañón Cholla, un drenaje lateral del Río Salado, las viviendas en la parte inferior del acantilado cuentan con 20 habitaciones. Se puede acceder a ellos a través de una visita autoguiada al final de un sendero empinado pero pavimentado de una milla de largo que incluye algunas escaleras. Las viviendas de la parte superior del acantilado sólo se pueden visitar con una visita guiada.

El Monumento Nacional Tonto está a unas 100 millas de Phoenix, a lo largo de la Ruta 188, accesible desde la AZ-87 Sur.

Casa Grande Ruins

Casa Grande Ruins

Con la icónica «Casa Grande» de cuatro pisos que le da nombre al lugar como punto central, las ruinas de Casa Grande conservan los vestigios de una aldea prehistórica perteneciente al Pueblo Ancestral del Desierto, también conocido como Hohokam. Antiguamente habitada por una comunidad agrícola, este sitio servía como punto de encuentro y centro ceremonial para la población del desierto, y sus ruinas sobresalen en medio del entorno circundante del desierto.

Protegidas dentro del Monumento Nacional Casa Grande, las ruinas cuentan la historia de los antiguos constructores de canales que domesticaron el inhóspito desierto circundante. Al crear canales para llevar agua del río Verde a sus comunidades, los habitantes del desierto de Sonora crearon un sistema de riego que hizo posible la agricultura en el desierto. Cultivaban maíz, diversas variedades de frijol, calabaza, algodón y tabaco.

Aunque el pueblo existió antes, la gran estructura de cuatro pisos en el centro del sitio arqueológico fue construida en 1300. Los arqueólogos aún no entienden su propósito exacto, pero parece indicar que la comunidad era una de mayor importancia entre las muchas. pueblos a lo largo del sistema de canales.

Se puede acceder fácilmente al Monumento Nacional Casa Grande desde Phoenix, conduciendo hacia Florence.

Pueblo Grande Ruins

Pueblo Grande Ruins

Puede que no sean tan espectaculares como algunas de las ruinas mencionadas anteriormente, pero las Ruinas de Pueblo Grande son las más accesibles de todas las ruinas antiguas de Arizona. Ubicado en el mismo centro de Phoenix, a un corto trayecto en tranvía desde el aeropuerto Sky Harbor, Pueblo Grande es fácil de visitar, sin importar cuánto tiempo tengas en Arizona.

Preservando las ruinas de un pueblo del mismo Pueblo del Desierto de Sonora, también apodado los “fabricantes de canales”, el parque arqueológico presenta varias estructuras que responden a las preguntas de cómo vivían estos antiguos pueblos en este entorno inhóspito.

A lo largo del sendero, caminarás por un jardín desértico irrigado de la misma manera que lo hacían los antiguos, un juego de pelota y varias estructuras que muestran la secuencia de prácticas de construcción. Una casa independiente reconstruida muestra las versiones más antiguas de la comunidad, mientras que las versiones posteriores se construyen como estructuras complejas con múltiples habitaciones.

En el otro extremo, verá el canal Phoenix todavía en uso, originalmente excavado por los Hohokam, quienes también construyeron Pueblo Grande, lo que demuestra que fueron algunos de los mejores ingenieros del mundo antiguo.

Otras ruinas antiguas espectaculares en Arizona solo accesibles con un guía

Otras ruinas antiguas espectaculares en Arizona solo accesibles con un guía

Para acceder a algunas de las más impresionantes y vastas ruinas antiguas de Arizona, es necesario unirse a una visita guiada a cargo de los guardabosques. Esta regla se aplica a lugares como Betatakin y Keet Seel en el Monumento Nacional Navajo, así como a todas las viviendas en los acantilados del Cañón de Chelly. Aunque son visibles desde los bordes de los cañones, explorarlos en compañía de un guardabosques o un guía local puede transformar la experiencia en algo inolvidable.

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