7 maravillas para explorar en el Monumento Nacional Walnut Canyon

Una de las joyas ocultas m√°s grandes de Arizona, el Monumento Nacional Walnut Canyon es una hermosa muestra de formaciones geol√≥gicas de acantilados con paredes curvas de piedra caliza y repisas llenas de un ecosistema diverso. Esculpido por Walnut Creek durante unos 60 millones de a√Īos, el ca√Ī√≥n ofrece una incre√≠ble combinaci√≥n de impresionantes paisajes y variada vida animal y vegetal.

Tambi√©n ofreci√≥ un gran lugar para vivir para la gente antigua del desierto alto. A pesar de lo hermoso que es el paisaje natural del ca√Ī√≥n, sus caracter√≠sticas m√°s interesantes son las viviendas de los acantilados construidas en las alcobas de las empinadas paredes del ca√Ī√≥n.

A las afueras de la ciudad de Flagstaff, el Monumento Nacional Walnut Canyon resguarda estas viviendas en los acantilados y su inusual ecosistema de ca√Ī√≥n, lo que lo convierte en un destino imperdible para todos los que visiten el norte de Arizona.

Las siguientes son algunas cosas que puede explorar durante su visita.

Las viviendas de los acantilados de la Sinagua

Las viviendas de los acantilados de la Sinagua-Monumento Nacional Walnut Canyon

Hace unos 700 a√Īos, Walnut Canyon fue el hogar de un grupo de pueblos ancestrales llamado Sinagua, un t√©rmino espa√Īol que significa ¬ęsin agua¬Ľ. El nombre proviene del nombre que los espa√Īoles les dieron a los picos de San Francisco circundantes, la Sierra Sin Agua.

La gente de Sinagua también construyó el castillo de Montezuma, Tuzigoot y otras viviendas en acantilados y casas estilo pueblo en Arizona, pero ninguna tiene la misma concentración de ruinas bien conservadas que Walnut Canyon.

Aqu√≠, Sinagua transform√≥ los nichos naturales de las empinadas paredes del ca√Ī√≥n en casas √ļnicas. Usaron rocas calizas unidas por arcilla para construir muros alrededor de los nichos y vigas de madera para reforzar las aberturas de las puertas.

Tomar el Island Trail le dará la oportunidad de visitar 25 viviendas en acantilados construidas entre 1100 y 1250. Caminará junto a ellas en el sendero e incluso podría entrar en algunas. Notará paredes y techos ennegrecidos en algunas habitaciones, un remanente de los fuegos de Sinagua para cocinar o calentarse.

Mientras camina por el sendero, ver√° viviendas similares en los acantilados a lo largo del ca√Ī√≥n en todas las direcciones.

El Island Trail es un viaje de ida y vuelta pavimentado de 1 milla. Sin embargo, es empinado y la escalada de regreso puede ser extenuante, especialmente para aquellos que no est√°n acostumbrados a hacer ejercicio a gran altura. Se trata de 240 escalones que bajan 185 pies verticales hacia el costado del ca√Ī√≥n a 7000 pies de altura. T√≥matelo con calma y aseg√ļrate de llevar mucha agua.

El Centro de Visitantes

Para obtener m√°s informaci√≥n sobre Sinagua, camine por el Centro de visitantes de Walnut Canyon. Exposiciones integrales y murales explican c√≥mo era la vida en Walnut Canyon y sus alrededores para estas personas antiguas que sab√≠an c√≥mo sobrevivir con poca agua. Aunque abandonaron sus hogares dentro del ca√Ī√≥n, Sinagua no desapareci√≥; ellos son los antepasados de la gente Pueblo de hoy.

Las exhibiciones incluyen artefactos recolectados en el sitio, incluida una jarra de arcilla intacta con un elaborado dise√Īo en blanco y negro y fragmentos de tela hechos de yuca y fibras de algod√≥n.

Los pithouses y los pueblos independientes

Los pithouses y los pueblos independientes

Los Sinagua eran agricultores que cultivaban frijoles, calabazas y ma√≠z en el borde del ca√Ī√≥n. Construyeron pithouses de una habitaci√≥n y pueblos independientes cerca de sus campos agr√≠colas en la parte superior del ca√Ī√≥n cuando se establecieron por primera vez en el √°rea. Los restos de muchos a√ļn se encuentran dispersos en el borde del ca√Ī√≥n.

Construidos parcialmente bajo tierra para mantenerlos calientes en invierno y frescos en verano, los pithouses eran estructuras comunes en el antiguo suroeste. Sus cimientos de piedra duraron m√°s que los muros y techos m√°s altos, generalmente hechos de vigas de madera y arcilla.

Det√©ngase en los cimientos de piedra de uno de los pithouses, protegido por un techo construido en tiempos recientes, para conocer la estructura. Tambi√©n encontrar√° los restos de algunas otras estructuras en la parte superior del borde, en el bosque de pi√Īones y enebros lejos del borde. Tome un sendero lateral corto hacia el bosque desde Rim Trail para acceder al √°rea.

Las vistas panor√°micas del ca√Ī√≥n

Las vistas panor√°micas del ca√Ī√≥n-Monumento Nacional Walnut Canyon

Caminando por Rim Trail, tendr√° la oportunidad de detenerse para disfrutar de las vistas panor√°micas de Walnut Canyon. Desde este punto de vista, notar√° la profundidad del ca√Ī√≥n de 400 pies y su ancho de un cuarto de milla. Tambi√©n ver√° una gran cantidad de viviendas en los acantilados esparcidas a los lados de las cornisas de piedra caliza.

Tambi√©n notar√°s la vegetaci√≥n en el ca√Ī√≥n. Walnut Canyon es m√°s verde que otros ca√Īones en el suroeste y alberga varios h√°bitats forestales. Mirando al otro lado del ca√Ī√≥n, ver√°s pinos ponderosa. M√°s abajo, los bosques de pi√Īones y enebros muestran un verde m√°s claro, y si mira hacia el fondo, puede vislumbrar el √°rea ribere√Īa donde sol√≠a fluir Walnut Creek.

El Rim Trail es corto, pavimentado y admite mascotas, y ofrece un agradable paseo por el borde del ca√Ī√≥n. Es accesible hasta el primer mirador y m√°s adelante con ayuda. Los telescopios de visor ofrecen una mirada m√°s cercana a algunas de las viviendas de los acantilados.

La variedad de la vida vegetal

La variedad de la vida vegetal-Monumento Nacional Walnut Canyon

Walnut Canyon tiene una variedad inusual de comunidades de plantas, lo que le brinda la oportunidad de explorar especies que normalmente no coexisten. Versiones en miniatura de todas las zonas en la parte occidental del continente, desde México hasta Canadá, existen dentro de este espacio de 20 millas de largo y 400 pies de profundidad.

Al descender por Island Trail, sientes que est√°s caminando desde el Alto Desierto de Sonora, con yucas y nopales, hasta los bosques m√°s fr√≠os y h√ļmedos del Noroeste del Pac√≠fico, con abetos de Douglas y con√≠feras y arbustos tolerantes a la sombra.

En el borde, caminar√° a trav√©s de bosques de pi√Īones y enebros y pinos ponderosa junto con los robles de Gambel que se encuentran en el suroeste. Alrededor de Walnut Canyon se encuentra el bosque de pino ponderosa m√°s grande del continente.

Aunque no puedes caminar a trav√©s de √©l, es posible que veas el fondo desde lejos. La vida vegetal all√≠ es nuevamente muy diferente, con una comunidad ribere√Īa (orilla del r√≠o) que incluye √°lamos, √°lamos y nueces negras. Incluso sin agua que fluya en Walnut Creek, la vegetaci√≥n de la ribera ha sobrevivido.

La vida silvestre

Pasar un tiempo tranquilo en el bosque en el borde le brinda la mejor oportunidad de ver una variedad de vida silvestre. Mire el suelo o las paredes de cualquier estructura y ver√° muchas lagartijas sentadas al sol o desapareciendo entre la vegetaci√≥n baja. Es probable que las ardillas terrestres y las ardillas listadas corran alrededor de los √°rboles circundantes. Arrendajos azules, arrendajos pi√Īoneros y reyezuelos vuelan y se posan en las ramas de los pinos. Ver√°s venados bura, conejos de rabo blanco y liebres tambi√©n.

Para un √°rea relativamente peque√Īa, Walnut Canyon alberga una gran variedad de vida silvestre. Coyotes, alces, leones de monta√Īa y ant√≠lopes berrendos frecuentan el √°rea, mientras que el lado sur del ca√Ī√≥n es un h√°bitat para pavos salvajes. En una visita, tambi√©n puede ver algunos de estos animales.

El terreno escarpado del ca√Ī√≥n ofrece un h√°bitat para las aves rapaces, incluidas algunas variedades de halcones, el √°guila real, el halc√≥n de las praderas y el b√ļho real. Es posible que vea algunos de ellos si est√° all√≠ en el momento adecuado.

La Geología

La Geología-Monumento Nacional Walnut Canyon

Caminar por Island Trail o Rim Trail le dar√° la oportunidad de explorar la geolog√≠a de Walnut Canyon, un vistazo a millones de a√Īos de historia de la Tierra. Parte de la meseta de Colorado, las paredes de Walnut Canyon tienen tres capas distintas. La piedra caliza Kaibab de color claro forma la capa superior, donde se encuentran las viviendas de los acantilados. Notar√°s la Formaci√≥n Toroweap de color m√°s oscuro en las laderas de abajo. El tercio inferior de las paredes del ca√Ī√≥n es de arenisca blanca de Coconino.

Si miras hacia el ca√Ī√≥n desde uno de los miradores de Rim Trail, notar√°s las capas horizontales de Kaibab Limestone con las alcobas que albergaban las viviendas de los acantilados. Justo debajo, ver√° una capa de pendiente m√°s oscura y erosionada que sostiene m√°s vegetaci√≥n, arbustos y √°rboles bajos. Los acantilados escarpados y de color m√°s claro de Coconino Sandstone exhiben remolinos de dunas de erosi√≥n de arena en el tercio inferior del ca√Ī√≥n.

Qué saber antes de ir

El Monumento Nacional Walnut Canyon est√° a 7.5 millas al este de Flagstaff, a la salida de la carretera interestatal 40, a 3 millas por la carretera desde la salida 204. Conduzca, busque vida silvestre en el bosque a lo largo de la carretera; lo m√°s probable es que vea venados bura.

En el verano, las temperaturas superan los 90, aunque entre julio y septiembre, las tormentas el√©ctricas por la tarde son comunes y pueden llegar sin previo aviso, enfriando las cosas significativamente. Desde fines del oto√Īo hasta la primavera, es posible que encuentre tormentas de nieve.

Durante las tormentas, especialmente cuando hay fuertes vientos, los funcionarios del parque pueden cerrar Island Trail temporalmente por seguridad. Todavía puedes contemplar el hermoso paisaje durante una tormenta desde los grandes ventanales del centro de visitantes o desde su patio cubierto.

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