Necrópolis Vaticana: Los Secretos Enterrados del Vaticano

Necrópolis Vaticana. Miles de años de historia se esconden bajo las calles adoquinadas de Roma. Los trabajos de excavación continúan descubriendo tesoros antiguos que nos permiten conocer mejor las partes más antiguas de la cultura romana, aunque los expertos creen que apenas se ha explorado en su totalidad el 5% del subsuelo de la ciudad.

Se cree que el nivel del suelo de Roma se ha elevado entre 5 y 20 metros desde que se fundó la ciudad. Esto significa que existen diferentes capas subterráneas que reflejan los cambios sociales, políticos y religiosos más significativos a lo largo de los siglos. Debajo de las iglesias de Roma es bastante común descubrir antiguos templos levantados en honor a los dioses romanos, restos bizantinos o necrópolis con tumbas cristianas y paganas. San Pedro La Basílica no es diferente.

Aquí, la tumba del apóstol comparte un lugar de descanso final con cientos de esclavos, plebeyos ricos y antiguos edificios paganos. No verás ni una sola cruz ni paloma (símbolos cristianos que se encuentran en las catacumbas), sino sátiros y ménades bailando frenéticamente junto a Dioniso, el dios sol montado en su carro y el dios egipcio de los muertos custodiando la entrada a algunas de las mausoleos.

Del cementerio etrusco a la basílica más grande del mundo

Información importante sobre la Basílica de San Pedro

Para comprender realmente la necrópolis, tenemos que remontarnos a siglos antes de la fundación de Roma, a la época de los etruscos. Esta civilización solía enterrar a sus muertos más allá de las murallas de la ciudad y construyeba una necrópolis en una colina cercana, custodiada por la diosa Vatika. Algunas teorías sostienen que un alucinógeno La hierba crecía en la colina. También se llamaba vatika (en latín, «alucinación» o «profecía»), y el pueblo en la colina se llamaba Vaticum. Todas las versiones sugieren que la Colina del Vaticano fue habitada por primera vez por los etruscos y no tuvo nada que ver con el cristianismo.

Después de que la civilización etrusca cayera en manos de los romanos, el territorio del Vaticano pasó a formar parte de la ciudad de Roma. El área permaneció prácticamente intacta hasta que Calígula construyó un circo (finalmente completado por Nerón) que los romanos utilizaban no sólo para carreras de caballos y juegos, sino también para los martirios cristianos (después de todo, estaba convenientemente cerca de la necrópolis). En el corazón del circo, se erigió un colosal obelisco procedente de Egipto.. Actualmente se encuentra en el centro de la Piazza San Pietro.

San Pedro fue crucificado por Nerón en este mismo circo entre el 64 y el 67 d.C. y posteriormente fue enterrado en la necrópolis. La tumba se convirtió en lugar de peregrinación. Tras el Edicto de Milán del año 313, que permitía la libre elección religiosa en el Imperio, Constantino el Grande (él mismo convertido al cristianismo) ordenó que se hiciera una se construya una basílica. La necrópolis fue excavada para dar paso a los cimientos de la nueva iglesia, dejándola bajo el nivel del suelo y enterrando cientos de cámaras funerarias bajo los escombros. Las obras duraron 30 años y la nueva construcción pronto se convirtió en el lugar de celebración de las coronaciones papales.

Las catacumbas y grutas del Vaticano debajo de la Basílica de San Pedro

En 1506, el Papa Julio II inició un proyecto de construcción que tardaría más de un siglo en completarse: la nueva Basílica de San Pedro. Tendría planta de cruz latina, mediría 218 metros de largo y tendría la cúpula más alta del mundo con 136 metros. La cúpula misma estaba decorada con el arte y los mosaicos más impresionantes de la época. Sin embargo, a la basílica le faltaba algo: la tumba de San Pedro. Obras de excavación para localizar los restos de Las reformas apostólicas tuvieron lugar en el siglo XX y se complicaron por el hecho de que la basílica tiene dos niveles.

La antigua necrópolis se encuentra en la capa más profunda, que se extiende de 5 a 12 metros bajo el nivel del suelo. En la capa superior, a 3 metros bajo tierra, se encuentran las grutas vaticanas, una necrópolis con forma de iglesia de tres naves (completa con nichos funerarios), pasillos y Capillas todas ubicadas en lo alto de la antigua necrópolis al nivel del piso con la basílica levantada por Constantino el Grande. Las grutas se construyeron para satisfacer los deseos de los papas que querían descansar junto a San Pedro. Todo esto hizo que encontrar el lugar de descanso del santo no fuera tarea fácil.

La tumba de San Pedro, un descubrimiento de enorme importancia bajo el Vaticano

Los trabajos de excavación debajo del Vaticano han descubierto hasta ahora un total de 22 mausoleos en un tramo de 100 metros, todos conectados por un pasaje central. y profusamente adornado con mosaicos, pinturas y hermosos sarcófagos. Esta parte oculta de Roma tiene siglos de historia que reúnen una extraña e increíble combinación de ritos y religiones. Huesos y cenizas descansan en paz en medio de iconografía cristiana, como como coronas de laurel o Jonás siendo tragado por la ballena, así como imágenes paganas como el Rapto de Perséfone, la diosa Minerva y el dios Júpiter. Hay innumerables nichos, urnas y sarcófagos, aunque el Mausoleo P es el hallazgo más importante.

Una década después de que comenzaran las excavaciones, las piezas del rompecabezas comenzaron a encajar. Debajo del altar papal se encuentra el Trofeo de Gayo, la primera capilla primitiva levantada sobre la tumba del apóstol tras su muerte. Este, a su vez, está rodeado por la protectora Muralla Roja, construida en el año 145 d.C. Otro muro, conocido como Muro G, fue construido en el año 250 para proporcionar estabilidad. Allí se encontraron diversas inscripciones y graffitis, y todo hacía pensar que se trataba de un lugar muy venerado. Surgieron esperanzas de encontrar la tumba del apóstol. Sin embargo, no había rastro de los restos de Pedro en el nicho de enterramiento de la capilla.

La respuesta no llegó hasta el descubrimiento de un nicho de mármol en el Muro G. La evidencia sugería que Constantino el Grande había movido el Restos de la primera hornacina de la iglesia nueva en el siglo IVVI, donde yacían envueltos en un sudario de color púrpura con hilo de oro. No fue hasta 1952 que un fragmento del Muro Rojo proporcionó evidencia definitiva. La descripción en letras griegas dice: «Pedro está dentro».

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Información de interés sobre la Necrópolis Vaticana

Clasificación

Tiempo recomendado: 1 a 2 horas

Mejor temporada: Otoño, Primavera, Verano, Invierno

Entradas: Solo se admiten 250 personas diariamente en grupos guiados de hasta 12 personas. Asegúrate de reservar con antelación. La visita dura alrededor de 1,5 horas. Consulta los precios actuales de las entradas en la web oficial.

Cómo llegar allá

  • Metro: línea A hasta Ottaviano
  • Autobús: líneas 64, 62, 40 y 81

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