Piazza San Pietro: El corazón monumental del Vaticano

Cada año, innumerables peregrinos acuden a la Ciudad del Vaticano para adorar en la Basílica de San Pedro, la iglesia más importante de la fe católica. En Piazza San Pietro o Plaza de San Pedro, rodeada de vastas columnatas semicirculares, el Vaticano da la bienvenida a los fieles y los acoge en los brazos del cristianismo.

En este enorme espacio ovalado, católicos de todo el mundo se congregan para recitar el Ángelus, recibir la bendición del Papa el domingo, asistir a grandes ceremonias religiosas y despedirse del representante de Dios en la Tierra cuando finalmente fallezca. También es donde los fieles esperan con impaciencia la elección de un nuevo Papa mientras observan el humo blanco que emerge de la Capilla Sixtina y esperan escuchar de primera mano las palabras ‘Habemus Papam’ antes de darle la bienvenida a su nuevo líder espiritual.

Diseñado en el siglo XVII por el gran artista Gian Lorenzo Bernini, la Piazza San Pietro sigue ocupando un lugar importante en la fe católica. La plaza es uno de los mejores ejemplos del arte de la Contrarreforma en espacios públicos. Sus dimensiones monumentales y su hermosa simetría pueden dejar asombrados a los fieles. En resumen, esto es el catolicismo en su mejor expresión dominical.

Historia de la Piazza San Pietro

Historia de la Piazza San Pietro

Piazza San Pietro y Basílica de San Pedro se construyeron donde se encontraba el antiguo Circo de Nerón una vez estuvo en pie. Fue aquí en el año 67 d.C. donde San Pedro, el primer Papa de la Iglesia Católica, fue crucificado y convertido en mártir. Nerón persiguió a los cristianos de Roma y los acusó de haber provocado el incendio que devastó la ciudad en el año 64.

En el año 324 d.C., el emperador Constantino ordenó que se construyera una basílica en honor a San Pedro sobre la necrópolis que albergaba los restos del santo. El edificio que hoy es la Basílica de San Pedro fue construido entre el siglo XVI y XVIIX y fue plenamente consagrada en 1626. Sin embargo, había un problema: dónde colocar a todos los peregrinos que acudían allí desde todo el mundo. El Papa Alejandro II encargó a Bernini el diseño de una plaza que finalmente fue construida entre 1656 y 1667.

El arquitecto y escultor napolitano Gian Lorenzo Bernini (1598-1680) fue el gran artista del período barroco romano y el genio detrás de varios de los monumentos más importantes de la época, incluida la Fontana dei Quattro Fiumi en siglo en la iglesia de Santa Maria della Vittoria. El escorzo, el movimiento y la expresión de pasiones en sus esculturas, y el elemento sorpresa, el carácter monumental, la teatralidad y las líneas curvas en su arquitectura, son algunas de las razones por las que Bernini es a menudo considerado el Miguel Ángel del XVII Éxtasis de Santa Teresa, el baldaquino o palio ceremonial de San Pedro, la iglesia de Sant’Andrea al Quirinale y el Piazza Navona

Arquitectura en Plaza San Pietro

Arquitectura en Plaza San Pietro

La Piazza San Pietro tiene una impresionante longitud de 320 metros por 240 metros de ancho y es un escaparate del período barroco. La plaza tuvo forma cuadrada hasta finales del siglo XVIX, y Bernini añadió más tarde dos columnatas para crear curvas sin cerrar la plaza por completo. Estos dos “brazos abiertos” reúnen a los fieles y a la Iglesia en un abrazo de fraternidad y gradualmente se estrechan para guiar a los peregrinos hacia la basílica. Los dos pórticos tienen un total de 284 columnas, distribuidas en cuatro filas de profundidad y coronadas con 140 estatuas. Los ricos detalles de las esculturas, como los pliegues de las túnicas, crean una sensación de movimiento que era un intento de contrarrestar la rigidez de las columnas dóricas de abajo.

Obelisco del Vaticano

Al igual que el Obelisco Flaminio en Piazza del Popolo, el Obelisco del Vaticano fue tallado en granito rojo de Asuán de la antigua ciudad egipcia de Heliópolis. Es posible que se construyera hacia el siglo XV a.C. En el año 37 d.C., el emperador Calígula trajo a Roma esta impresionante estructura de 25 metros de altura y 300 toneladas para adornar una de las franjas centrales de su circo privado (más tarde conocido como el Circo de Nerón).

Se trata del único obelisco que ha permanecido más o menos en el mismo lugar desde que fue llevado a Roma hace más de 2.000 años. También se le llama el “testigo mudo” en alusión al martirio de San Pedro junto al monumento. Fue trasladado a su ubicación actual en 1585 y en 1818 su base fue adornada con esculturas de leones.

Fuentes en Plaza de San Pedro

Las fuentes gemelas de la Piazza San Pietro se encuentran a ambos lados de la plaza, en línea con el obelisco. El del norte fue diseñado por Maderno en 1501 y trasladado a su ubicación actual en 1667 para crear la simetría tan venerada por Bernini. Diez años más tarde, Bernini creó la fuente gemela en el otro extremo de la plaza.

Datos curiosos sobre la Plaza San Pietro

Datos curiosos sobre la Plaza San Pietro

La plaza tiene algunas características interesantes que a menudo pasan desapercibidas.

Columna que desaparece y reaparece

Dos discos en el suelo de la plaza entre el obelisco y cada fuente marcan el punto donde tres filas de columnas desaparecen de la vista debido a una ilusión óptica.

Los restos de Julio César

Antes de ser colocado en su ubicación actual, el Obelisco Vaticano estaba coronado por un águila imperial y una esfera. En la época medieval, se decía que allí yacían los restos de Julio César, pero cuando el Papa Sixto V reemplazó el águila y la esfera por una cruz, no se encontró nada. En 1740 se abrió una cavidad en la parte superior de la cruz para albergar algunos vestigios de la cruz de Cristo.

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El obelisco y los solsticios

En 1817 se instalaron una rosa de los vientos y un meridiano en el suelo de la plaza. La sombra del obelisco marca los signos del zodíaco al mediodía y los solsticios de verano e invierno, cuando la sombra cubre los dos discos a cada lado.

Eliminando el elemento sorpresa

A pesar de su asombroso tamaño, la plaza fue diseñada para ser encontrada casi por accidente, ya que el acceso se realizaba a través de una red de pequeñas calles. El vasto eje creado por Via della Conciliazione, construido durante la dictadura de Mussolini, pronto eliminó el elemento sorpresa.

Información importante sobre Piazza San Pietro

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Tiempo recomendado

1 a 2 horas

Mejor temporada

Otoño, Primavera, Verano, Invierno

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