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Maravillosas rutas panorámicas en Washington

Maravillosas rutas panorámicas en Washington
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Tiempo de lectura: 6 minutos

Washington es un sueño para los amantes de los viajes por carretera, con paisajes que incluyen volcanes, montañas rocosas, el océano y el alto desierto.

Tanto si dispone de un fin de semana como de una semana entera para pasar en el estado, uno de estos recorridos panorámicos por Washington será con toda seguridad el punto culminante de su viaje, especialmente si hace algunas paradas por el camino. Sea cual sea la que elija, tenga por seguro que atravesará las vistas panorámicas por las que es conocido el noroeste del Pacífico.

Cuando la mayoría de la gente piensa en Washington, probablemente piense en lluvia, musgo espeso y bosques profundos. Pero en realidad, más de la mitad de Washington es desierto. Las montañas Cascade actúan como un amortiguador, creando una sombra de lluvia en la parte oriental del estado.

La parte oriental está mucho menos poblada que la occidental, más metropolitana. Sin embargo, las pequeñas ciudades y las vastas cadenas montañosas hacen que merezca la pena conducir tranquilamente por la parte oriental de Washington.

La diversidad de paisajes de Washington lo convierte en uno de los estados más interesantes para explorar, y estas rutas panorámicas en Washington atraviesan puertos de montaña y profundos cañones. Continue leyendo para encontrar la ruta panorámica perfecta para su aventura en Washington.

Autopista Cascadas del Norte: Autopista 20 (North Cascades Highway)

Autopista de las Cascadas del Norte

Por qué debería ir: Las vistas de las montañas abundan mientras conduces por el parque nacional más noroccidental de Estados Unidos. Lo encontrará en las rutas panorámicas en Washington.

Esta hermosa carretera atraviesa el infravalorado North Cascades National Park. Incluye innumerables oportunidades de parar para hacer una excursión o explorar más allá por caminos de grava y tierra. Está a sólo unas tres horas de Seattle, pero parece bastante remota. Entre las mejores paradas se encuentran el Diablo Lake (un lago de color azul brillante con vistas a las montañas) y las curvas cerradas del paso de Washington, muchas de las cuales cuentan con puntos de apoyo en el arcén. Después del paso, bajará a Mazama y al valle de Methow.

No hay muchos puntos de parada con comida o servicios a lo largo de la carretera, así que asegúrate de echar gasolina y comer algo antes de salir de Sedro-Wooley (o de donde empieces). También puede parar en el centro de visitantes del parque (justo antes de Newhalem). Por lo demás, la mejor parada es la verdadera joya de pueblo al otro lado del paso de Washington: Mazama. En este pequeño pueblo, al pie de las Cascadas, se encuentra la adorable Mazama General Store, que es una parada obligada para comprar productos de panadería, regalos caseros y otras chucherías variadas.

Información: Washington Dept. of Transportation

Autopista Monte Baker: Autopista 542 (Mount Baker Highway)

Autopista del Monte Baker Autopista 542

Por qué deberías ir: Encontrará grandes vistas del Monte Baker e incluso un vistazo a Canadá.

Un poco más al norte que la Carretera de las Cascadas del Norte está la Carretera del Monte Baker. Es la autopista más septentrional de Washington, y desde los picos que rodean la carretera se pueden incluso vislumbrar los picos canadienses.

Sin embargo, esta carretera panorámica de Washington no cruza las Cascadas ni va a ningún otro lugar que no sea el Monte Baker, así que, como su nombre indica, se trata de un paisaje. La carretera 542 comienza en Bellingham (una ciudad universitaria de tamaño medio situada en la bahía de Bellingham) y termina en Artist Point, un punto de inicio de sendero y mirador con vistas de 360 grados del monte Shuksan y el monte Baker. La única razón para conducir por esta carretera es hacer senderismo, visitar la estación de esquí de Monte Baker o simplemente disfrutar de las vistas mientras se conduce.

Asegúrate de hacer una parada en la pequeña ciudad de Glacier en el Wake ‘n’ Bakery, una cafetería con excelentes productos de panadería y burritos para el desayuno. Por otra parte, descargue un mapa del Bosque Nacional del Monte Baker con antelación para buscar opciones de senderismo, ciclismo, esquí y remo a lo largo de la ruta.

Info: Forest Service

Circuito Parque Nacional Olímpico: Autopista 101 (Olympic National Park Loop)

Circuito del Parque Nacional Olímpico Autopista 101

Por qué deberías ir: Verás Océano, selva tropical y montañas, además del punto más noroccidental de Estados Unidos.

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Aunque técnicamente se puede hacer este viaje panorámico por Washington en un día, merece la pena pasar al menos un fin de semana, si no más, para disfrutar plenamente de la belleza de la Península Olímpica. El Parque Nacional Olímpico lo tiene todo, desde exuberantes bosques tropicales hasta picos cubiertos de glaciares y un océano infinito. El bosque tropical de Hoh es especialmente sorprendente.

Conducir por la autopista 101 a lo largo de la costa ofrece unas vistas espectaculares, pero diríjase a Cape Flattery si quiere estar literalmente en el límite del país. También es un lugar ideal para observar las ballenas. También puede hacer una parada en Forks (donde se rodó «Crepúsculo»), y luego dirigirse a La Push para disfrutar de más vistas de la salvaje costa del PNW, de las pozas rocosas y de las espectaculares puestas de sol.

Querrá dejar tiempo suficiente para hacer paradas frecuentes, hacer una excursión de un día, navegar en kayak en uno de los muchos lagos de la zona y simplemente disfrutar del paisaje. Así que puede considerar la posibilidad de acampar en algún lugar del recorrido (aunque recuerde que éste puede ser también uno de los recorridos panorámicos más lluviosos de Washington, así que asegúrese de tener un buen cortavientos).

Más información: Forest Service

Paso de Stevens: Autopista 2 (Stevens Pass)

Paso de Stevens Autopista 2

Por qué deberías ir: Vistas montañosas y boscosas a lo largo de un viaje fácil desde Seattle.

La autopista 2 es una ruta muy popular para quienes hacen el viaje a la ciudad bávara de Leavenworth, en las Cascadas orientales. La autopista # 2 comienza justo al norte de Seattle, lo que la convierte en una ruta panorámica de última hora si se encuentra cerca del área metropolitana de Seattle.

Este viaje serpentea por los frondosos bosques de las Cascadas occidentales y atraviesa las ciudades de Monroe, Sultan (¡pare en la panadería de Sultan!), Gold Bar, Index y Skykomish. Deténgase y vaya de excursión a las cataratas Wallace Falls or Lake Serene, o diríjase a Stevens Pass para esquiar en invierno o para hacer un montón de excursiones en verano y otoño. Las vistas del monte Baring y del monte Index llenan el horizonte una vez que llega a Gold Bar, y las montañas siguen su viaje por el paso y bajan al cañón Tumwater en las afueras de Leavenworth.

Más información: Forest Service

Carretera bucle de montaña (Mountain Loop Highway)

Carretera bucle de montaña

Por qué deberías ir: Darás caminatas épicas de un día en una excursión totalmente factible.

Dirígete de Arlington a Darrington por la carretera 530, que sigue los meandros del río Stillaguamish. Tendrás vistas de Whitehorse y de las montañas White Chuck a la derecha de camino a la pequeña ciudad de Darrington, que tiene casi todas las actividades al aire libre que puedas imaginar. En serio, mira su tourism website.

A continuación, diríjase hacia el sur y la carretera se convertirá en grava a medida que se dirija hacia el paso de Barlow al acercarse al remoto Glacier Peak, una de las montañas más altas de Washington.

La Mountain Loop Highway es una de las mejores carreteras panorámicas de Washington para practicar el senderismo, y algunos de los senderos más populares son el Blanca LakeMount Pilchuck, and Lake 22. Pero es difícil hacer una mala elección, así que cualquier excursión que elija será bastante sorprendente.

Este bucle es una gran excursión de un día, o puede acampar en las montañas para hacer una segunda excursión al día siguiente antes de volver a casa.

Más información: Discover Darrington

Carretera Chuckanut (Chuckanut Drive)

Carretera Chuckanut

Por qué deberías ir: Tendrás un corto trayecto en coche con hermosas vistas del océano y frondosos bosques.

Empieza en Burlington y dirígete al oeste por la autopista 11 a través de tierras de cultivo con vistas al Monte Baker al este (en un día claro). Deténgase en Edison en la fantástica panadería Breadfarm Bakery para comprar algo de comer, y luego diríjase al norte por la carretera Chuckanut, donde el límite de velocidad disminuye y comienzan las vistas del océano.

Pasará por un montón de aparcamientos que son excelentes lugares para almorzar con vistas a la bahía de Samish hacia las islas de San Juan. Cuando pase por delante de decenas de coches alineados a lo largo de la carretera, es probable que esté en el inicio del sendero de Oyster Dome, una caminata de 8 kilómetros con una gran vista de la costa similares a los hermosos paisajes de las Caminatas cerca de la bahía de San José de California. Una vez que entre en el Larabee State Park, tendrá muchas más opciones para otros senderos, como el corto sendero a la playa de Clayton a través de bosques que parecen sacados de «Parque Jurásico».

El corto trayecto acaba en Bellingham, un lugar estupendo para alojarse o comer algo. Si tiene tiempo, puede combinar este viaje panorámico por Washington con el Monte Baker (número dos, más arriba).

Más información: Visit Bellingham

Autopista de la Garganta del Columbia: Autopista14 (Columbia Gorge Highway)

Autopista de la Garganta del Columbia Autopista 14

Por qué debería ir: Pasar por cascadas, bosques frondosos, acantilados con vistas a ríos caudalosos e incluso un lugar histórico.

El río Columbia separa Oregón de Washington e incluye recorridos panorámicos a ambos lados del río. El lado de Oregón incluye paradas como Multnomah Falls y Hood River, pero el lado de Washington parece más la carretera menos transitada en comparación con la ajetreada autopista I-84.

Deténgase en la presa de Bonneville para conocer la energía hidroeléctrica que alimenta la zona, o en Beacon Rock para realizar una corta pero empinada caminata hasta obtener una gran vista del valle del río. Más adelante se encuentra White Salmon, una pequeña ciudad con bodegas, rutas de ciclismo y una gran cantidad de actividades acuáticas, como el rafting, el remo y la pesca con mosca. Después de White Salmon, siga por la autopista # 14 para encontrar petroglifos en Columbia Hills (recuerde no dejar rastro), Maryhill Museum y la réplica de Stonehenge.

Desde allí, puede dar la vuelta y tomar el lado de Oregón para volver a Vancouver, Washington. También puedes seguir el camino hacia el norte, hacia Goldendale, o hacia el sur, hacia Bend.

Más información: Oregon.gov

Ruta panorámica del Paso de Chinook (Chinook Pass Scenic Byway)

Ruta panorámica del Paso de Chinook

Por qué debería ir: Para conocer casi todos los paisajes de Washington, empezando por el este.

Comience por la Chinook Pass Scenic Byway en Yakima, en el este de Washington, para visitar la segunda montaña más grande de los Estados Unidos contiguos. Asegúrese de hacer una parada en Tipsoon Lake para obtener fotos icónicas del monte Rainier, y luego diríjase al Centro de Visitantes Sunrise para visitar el parque nacional o practicar senderismo.

Para terminar el viaje, puede dirigirse al oeste, a Enumclaw (justo al este de Tacoma), para conocer los bosques y las tierras de cultivo de la Cascada Occidental; no se pierda una parada para probar la sidra casera en el Rockridge Country Market. O tome el paso de Cayuse a través del parque para enlazar con la autopista 12 sobre el paso de White para hacer un bucle escénico de vuelta a Yakima con una conducción más montañosa.

Compruebe con antelación el estado de la carretera cuando planifique este viaje panorámico por Washington, ya que el paso de Chinook sólo está abierto durante los meses de verano. Esto suele ser de mayo a noviembre, pero cambia cada año.

Información: Chinook Scenic Byway

Ruta panorámica del cañón del río Yakima (Yakima River Canyon Scenic Byway)

Ruta panorámica del cañón del río Yakima

Por qué debería ir: Siga un río sinuoso a través de los paisajes desérticos menos concurridos de Washington.

Realice este corto y pintoresco viaje para experimentar la belleza del desierto en el este de Washington. El trayecto de Yakima a Ellensburg, a lo largo del río Yakima, pasa por acantilados de basalto, colinas desérticas y el sinuoso río.

Deténgase en la ​​Umtanum Creek Recreation Area para ir de excursión o almorzar, o elija muchos otros puntos de vista panorámicos a lo largo del trayecto. Asegúrese de comprar manzanas u otras frutas en un puesto agrícola del camino, ya que esta zona de Washington produce la mayoría de las manzanas que se venden en Estados Unidos.

Si realiza este trayecto desde el norte, deténgase en el Yakima Canyon Interpretive Center para charlar con el personal sobre los mejores lugares para detenerse, contemplar el follaje otoñal o buscar fauna y flora a lo largo de la ruta.

Más información: Yakima River Canyon Scenic Byway

Ruta Escénica Nacional del Corredor de Coulee (Coulee Corridor National Scenic Byway)

Ruta Escénica Nacional del Corredor de Coulee

Por qué debería ir: Ver paisajes y lagos esculpidos durante la última era glacial.

La mayoría de la gente no piensa en el desierto cuando piensa en Washington, pero las partes secas del estado son hermosas y merecen una visita, sobre todo con los ríos azules que serpentean por los cañones del desierto. Esta carretera panorámica le lleva a un viaje en el tiempo mientras explora un terreno moldeado por las inundaciones de la última era glacial. Los acantilados de basalto se alinean en las cimas de las mesetas mientras los aromas de salvia y enebro llenan el aire. Deténgase en el  Columbia National Wildlife Refuge para realizar una rápida caminata o remar.

Este viaje le llevará desde la ciudad de Othello a lo largo de los tramos norteños del río Columbia hasta la presa de Grand Coulee, al norte de la ciudad de Omak. Desde allí, puede dirigirse hacia el oeste, al valle de Methow, para visitar las pequeñas ciudades de Twisp y Winthrop (un peculiar pueblo del «Salvaje Oeste», con mercaderes y oportunidades para hacer fotos), y luego enlazar con la North Cascades Highway (número uno, más arriba) para seguir disfrutando de los impresionantes paisajes.

Más información: Scenic Washington

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