Roopkund, el misterioso lago de los esqueletos de la India

Roopkund el misterioso lago de los esqueletos de la India. En lo alto del Himalaya de la India, a 16,500 pies sobre el nivel del mar y enclavado en un valle nevado en la base de Trishul, tres picos montañosos del Himalaya en el oeste de Kumaun, se encuentra el lago Roopkund, a menudo llamado lago Skeleton.

Llegar al lago es un viaje de ida y vuelta de 33 millas de una semana de duración en el Parque Nacional Nanda Devi. El lago en sí no es enorme, solo mide 130 pies de ancho y 8 pies de profundidad, pero su belleza es fascinante. Los suaves rayos del sol se asoman sobre las cadenas montañosas cubiertas de nieve, iluminando el lago y las laderas circundantes, que están cubiertas de cientos de huesos humanos. Dependiendo de la estación y el clima, el lago, que está congelado la mayor parte del año, se expande y se encoge. Solo cuando la nieve se derrite durante unos meses en verano (agosto y septiembre), son visibles los esqueletos. La mayoría están bien conservados, algunos con carne aún adherida. Estos son los restos de unas 600-800 personas.

Lo que sucedió en el lago Roopkund

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El macabro secreto del lago fue encontrado por primera vez por un guardabosques británico en 1942, durante la Segunda Guerra Mundial. Inicialmente pensó que los esqueletos pertenecían a soldados japoneses caídos que intentaban invadir a través de la India. Una inspección más cercana realizada por un equipo de investigadores británicos demostró que los huesos eran mucho más antiguos.

Roopkund es relativamente inaccesible, ya que requiere varios días de caminata desde el comienzo de la carretera más cercana y permanece oculto bajo la nieve durante la mayor parte del año. Después de su descubrimiento inicial, los huesos fueron olvidados; primero durante la Segunda Guerra Mundial y luego cuando India obtuvo su independencia (1947). Solo a mediados de la década de 1950 se realizaron más investigaciones, pero para entonces, las avalanchas y los terremotos habían cambiado gran parte de lo que se había encontrado. Se recolectaron y analizaron algunos de los huesos dispersos, pero no se obtuvo mucha información.

Durante más de medio siglo, científicos y antropólogos han estudiado los restos óseos, intrigados por su historia. ¿Quiénes eran estas personas? ¿De dónde vienen? ¿Cuándo murieron? ¿Como murieron? Se han propuesto numerosas teorías a lo largo de los años: epidemia, deslizamiento de tierra, terremoto, suicidio ritual, fantasmas y más.

Un misterio en curso

Un misterio en curso 2

Una teoría sugiere que hace unos 870 años, el rey Jasdal y su esposa emprendieron una peregrinación para ganarse el favor de Nanda Devi, una manifestación de la diosa hindú Parvati. La reina dio a luz a un niño en el viaje, lo que enfureció a la diosa, que sintió que esto había mancillado su tierra sagrada, y el rey trajo bailarinas y otros lujos que enfurecieron aún más a Parvati, por lo que conjuró una violenta tormenta de nieve que mató al rey, su esposa, y todos sus asistentes. Otra teoría sugiere que los restos son de soldados indios, que intentaron sin éxito invadir el Tíbet en 1841. Los soldados, rechazados, se vieron obligados a encontrar el camino a casa sobre el Himalaya, y muchos perecieron en el camino. Otra teoría más dice que el área era una especie de cementerio para las víctimas de una epidemia.

Los primeros estudios de los esqueletos de Roopkund concluyeron que la mayoría de las víctimas eran adultos altos de mediana edad. Aunque no había bebés ni niños, algunos de los restos eran de mujeres ancianas. Todos parecían haber gozado de una salud razonablemente buena. Los estudios iniciales llevaron a la suposición general de que los esqueletos pertenecían a un solo grupo de personas que murieron en un solo incidente catastrófico, durante el siglo IX.

En 2004, un equipo de National Geographic viajó a Roopkund y recuperó unos 30 esqueletos. La gran altitud del lago y las temperaturas gélidas habían preservado gran parte de los restos, y algunos de los esqueletos aún tenían pelo y carne adheridos. Los genetistas indios que realizaron pruebas de ADN concluyeron que los esqueletos tenían aproximadamente 1200 años. El estudio arrojó un poco de luz sobre lo que pudo haber sucedido, pero el misterio estaba lejos de resolverse.

Un estudio de cinco años de duración, en el que participaron 28 coautores de 16 instituciones de India, Estados Unidos y Alemania, cuestionó todas las suposiciones anteriores sobre los restos de Roopkund. Los científicos dataron con carbono y analizaron genéticamente los restos de 38 cuerpos encontrados en el lago. Si bien algunos restos datan de alrededor de 1200 años, los científicos descubrieron que los muertos eran genéticamente diversos y que sus muertes estuvieron separadas en el tiempo por hasta 1000 años.

El estudio encontró que los esqueletos representaban a diversas personas; algunos restos tienen una genética similar a la actual del sur de Asia, mientras que otros aparentemente estaban estrechamente relacionados con las personas que viven en la Europa actual, particularmente en la isla griega de Creta. ¿Viajaron estos diversos pueblos al lago en pequeños grupos durante unos pocos cientos de años? ¿Murieron en eventos separados? ¿Algunos de ellos murieron durante un solo evento? Si bien algunas de las muertes antiguas pueden haber sido el resultado de un solo evento catastrófico durante una peregrinación, ¿cómo se puede explicar la presencia de personas del este del Mediterráneo en un lago remoto en las montañas más altas de la India?

Parece poco probable que personas de Europa hayan viajado desde Roopkund para participar en una peregrinación hindú. ¿O tal vez una población genéticamente aislada de personas de ascendencia mediterránea había estado viviendo en la región durante muchas generaciones? Tantas preguntas y tan pocas respuestas. Después de todos estos años, aún no está claro qué sucedió en el lago Roopkund.

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El trekking a Roopkund fue uno de mis primeros viajes a la India. Entonces no era una ruta popular y teníamos el lugar para nosotros solos. Lamentablemente, en los años intermedios, Skeleton Lake se convirtió en un destino popular para los excursionistas. Comenzaron a circular historias de excursionistas que regresaban del lago con “recuerdos esqueléticos” en sus mochilas. Las autoridades aumentaron la seguridad para preservar el sitio, prohibiendo acampar en los prados locales, imposibilitando que los excursionistas lleguen al lago, ya que es un viaje de varios días. Skeleton Lake ahora yace solo y tranquilo una vez más.

Es posible que la caminata a Roopkund ya no sea una opción, pero déjame recomendarte caminatas alternativas para explorar los hermosos Himalayas. White Magic, una compañía con la que solía guiar, ofrece Gangotri Tapovan Trek, una excelente opción para los principiantes, y para aquellos que buscan más desafíos, prueben Nandanvan Vasukital Trek.

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