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Roopkund, el misterioso lago de los esqueletos de la India

Roopkund, el misterioso lago de los esqueletos de la India
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Tiempo de lectura: 6 minutos

Last Updated on diciembre 14, 2022 by Maria Paula Bravo

Roopkund el misterioso lago de los esqueletos de la India. En lo alto del Himalaya de la India, a 16,500 pies sobre el nivel del mar y enclavado en un valle nevado en la base de Trishul, tres picos monta√Īosos del Himalaya en el oeste de Kumaun, se encuentra el lago Roopkund, a menudo llamado lago Skeleton.

Llegar al lago es un viaje de ida y vuelta de 33 millas de una semana de duraci√≥n en el Parque Nacional Nanda Devi. El lago en s√≠ no es enorme, solo mide 130 pies de ancho y 8 pies de profundidad, pero su belleza es fascinante. Los suaves rayos del sol se asoman sobre las cadenas monta√Īosas cubiertas de nieve, iluminando el lago y las laderas circundantes, que est√°n cubiertas de cientos de huesos humanos. Dependiendo de la estaci√≥n y el clima, el lago, que est√° congelado la mayor parte del a√Īo, se expande y se encoge. Solo cuando la nieve se derrite durante unos meses en verano (agosto y septiembre), son visibles los esqueletos. La mayor√≠a est√°n bien conservados, algunos con carne a√ļn adherida. Estos son los restos de unas 600-800 personas.

Lo que sucedió en el lago Roopkund

Lo que sucedió en el lago Roopkund 1

El macabro secreto del lago fue encontrado por primera vez por un guardabosques británico en 1942, durante la Segunda Guerra Mundial. Inicialmente pensó que los esqueletos pertenecían a soldados japoneses caídos que intentaban invadir a través de la India. Una inspección más cercana realizada por un equipo de investigadores británicos demostró que los huesos eran mucho más antiguos.

Roopkund es relativamente inaccesible, ya que requiere varios d√≠as de caminata desde el comienzo de la carretera m√°s cercana y permanece oculto bajo la nieve durante la mayor parte del a√Īo. Despu√©s de su descubrimiento inicial, los huesos fueron olvidados; primero durante la Segunda Guerra Mundial y luego cuando India obtuvo su independencia (1947). Solo a mediados de la d√©cada de 1950 se realizaron m√°s investigaciones, pero para entonces, las avalanchas y los terremotos hab√≠an cambiado gran parte de lo que se hab√≠a encontrado. Se recolectaron y analizaron algunos de los huesos dispersos, pero no se obtuvo mucha informaci√≥n.

Durante m√°s de medio siglo, cient√≠ficos y antrop√≥logos han estudiado los restos √≥seos, intrigados por su historia. ¬ŅQui√©nes eran estas personas? ¬ŅDe d√≥nde vienen? ¬ŅCu√°ndo murieron? ¬ŅComo murieron? Se han propuesto numerosas teor√≠as a lo largo de los a√Īos: epidemia, deslizamiento de tierra, terremoto, suicidio ritual, fantasmas y m√°s.

Un misterio en curso

Un misterio en curso 2

Una teor√≠a sugiere que hace unos 870 a√Īos, el rey Jasdal y su esposa emprendieron una peregrinaci√≥n para ganarse el favor de Nanda Devi, una manifestaci√≥n de la diosa hind√ļ Parvati. La reina dio a luz a un ni√Īo en el viaje, lo que enfureci√≥ a la diosa, que sinti√≥ que esto hab√≠a mancillado su tierra sagrada, y el rey trajo bailarinas y otros lujos que enfurecieron a√ļn m√°s a Parvati, por lo que conjur√≥ una violenta tormenta de nieve que mat√≥ al rey, su esposa, y todos sus asistentes. Otra teor√≠a sugiere que los restos son de soldados indios, que intentaron sin √©xito invadir el T√≠bet en 1841. Los soldados, rechazados, se vieron obligados a encontrar el camino a casa sobre el Himalaya, y muchos perecieron en el camino. Otra teor√≠a m√°s dice que el √°rea era una especie de cementerio para las v√≠ctimas de una epidemia.

Los primeros estudios de los esqueletos de Roopkund concluyeron que la mayor√≠a de las v√≠ctimas eran adultos altos de mediana edad. Aunque no hab√≠a beb√©s ni ni√Īos, algunos de los restos eran de mujeres ancianas. Todos parec√≠an haber gozado de una salud razonablemente buena. Los estudios iniciales llevaron a la suposici√≥n general de que los esqueletos pertenec√≠an a un solo grupo de personas que murieron en un solo incidente catastr√≥fico, durante el siglo IX.

En 2004, un equipo de National Geographic viaj√≥ a Roopkund y recuper√≥ unos 30 esqueletos. La gran altitud del lago y las temperaturas g√©lidas hab√≠an preservado gran parte de los restos, y algunos de los esqueletos a√ļn ten√≠an pelo y carne adheridos. Los genetistas indios que realizaron pruebas de ADN concluyeron que los esqueletos ten√≠an aproximadamente 1200 a√Īos. El estudio arroj√≥ un poco de luz sobre lo que pudo haber sucedido, pero el misterio estaba lejos de resolverse.

Un estudio de cinco a√Īos de duraci√≥n, en el que participaron 28 coautores de 16 instituciones de India, Estados Unidos y Alemania, cuestion√≥ todas las suposiciones anteriores sobre los restos de Roopkund. Los cient√≠ficos dataron con carbono y analizaron gen√©ticamente los restos de 38 cuerpos encontrados en el lago. Si bien algunos restos datan de alrededor de 1200 a√Īos, los cient√≠ficos descubrieron que los muertos eran gen√©ticamente diversos y que sus muertes estuvieron separadas en el tiempo por hasta 1000 a√Īos.

El estudio encontr√≥ que los esqueletos representaban a diversas personas; algunos restos tienen una gen√©tica similar a la actual del sur de Asia, mientras que otros aparentemente estaban estrechamente relacionados con las personas que viven en la Europa actual, particularmente en la isla griega de Creta. ¬ŅViajaron estos diversos pueblos al lago en peque√Īos grupos durante unos pocos cientos de a√Īos? ¬ŅMurieron en eventos separados? ¬ŅAlgunos de ellos murieron durante un solo evento? Si bien algunas de las muertes antiguas pueden haber sido el resultado de un solo evento catastr√≥fico durante una peregrinaci√≥n, ¬Ņc√≥mo se puede explicar la presencia de personas del este del Mediterr√°neo en un lago remoto en las monta√Īas m√°s altas de la India?

Parece poco probable que personas de Europa hayan viajado desde Roopkund para participar en una peregrinaci√≥n hind√ļ. ¬ŅO tal vez una poblaci√≥n gen√©ticamente aislada de personas de ascendencia mediterr√°nea hab√≠a estado viviendo en la regi√≥n durante muchas generaciones? Tantas preguntas y tan pocas respuestas. Despu√©s de todos estos a√Īos, a√ļn no est√° claro qu√© sucedi√≥ en el lago Roopkund.

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Saber antes de ir Roopkund, el misterioso lago de los esqueletos de la India 3

El trekking a Roopkund fue uno de mis primeros viajes a la India. Entonces no era una ruta popular y ten√≠amos el lugar para nosotros solos. Lamentablemente, en los a√Īos intermedios, Skeleton Lake se convirti√≥ en un destino popular para los excursionistas. Comenzaron a circular historias de excursionistas que regresaban del lago con ‚Äúrecuerdos esquel√©ticos‚ÄĚ en sus mochilas. Las autoridades aumentaron la seguridad para preservar el sitio, prohibiendo acampar en los prados locales, imposibilitando que los excursionistas lleguen al lago, ya que es un viaje de varios d√≠as. Skeleton Lake ahora yace solo y tranquilo una vez m√°s.

Es posible que la caminata a Roopkund ya no sea una opci√≥n, pero d√©jame recomendarte caminatas alternativas para explorar los hermosos Himalayas. White Magic, una compa√Ī√≠a con la que sol√≠a guiar, ofrece Gangotri Tapovan Trek, una excelente opci√≥n para los principiantes, y para aquellos que buscan m√°s desaf√≠os, prueben Nandanvan Vasukital Trek.

Resumen
Roopkund, el misterioso lago de los esqueletos de la India
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Roopkund, el misterioso lago de los esqueletos de la India
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En lo alto del Himalaya, en un valle nevado en la base de Trishul, se encuentra Roopkund, el misterioso lago de los esqueletos de la India
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