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10 razones para enamorarse de Granite Belt

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Tiempo de lectura: 6 minutos

Razones para enamorarse de Granite Belt. Permítanme enseñarles el secreto mejor guardado de Australia. Incluso muchos australianos no saben de su existencia, o no lo sabían hasta hace poco. Al igual que en la mayor parte del mundo, los australianos experimentaron restricciones de viaje fuera del estado durante COVID y necesitaban pasar sus vacaciones en sus propios estados.

No había escasez de opciones para los habitantes de Queensland: la Costa de Oro para luces brillantes y playas idílicas, Cairns y la Gran Barrera de Coral para la maravilla del norte tropical, y sunshine Coast para una vibrante cultura de playa.

Pero después de marcar estas gemas, dirigieron su atención al Granite Belt, una región a dos horas y media al suroeste de Brisbane. Es parte de Southern Downs, con Warwick y Stanthorpe como los municipios más grandes. Encontraron tanto que hacer que siguieron regresando.

Estoy seguro de que también te encantará esta área que incluso los australianos están descubriendo ahora.

Déjate llevar por los Parques Nacionales

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Al igual que el Parque Nacional Arches, las rocas se equilibran aquí en posiciones que desafían la gravedad. En el Parque Nacional Girraween, revive el mito griego de Sísifo. Zeus condenó a Sísifo a rodar una roca por una colina por la eternidad. Los excursionistas toman fotos fingiendo empujar rocas cuesta arriba. Puede hacer una caminata sencilla en circuito hasta el Granite Arch (30 minutos de ida y vuelta) o póngase las botas de montaña para el Pyramid Walk (2 horas de ida y vuelta) a Balancing Rock.

El camping está disponible, o puede alojarse en Girraween Environmental Lodge, chalés de diseño arquitectónico ubicados en 400 acres de matorrales.

Consejo profesional: Experimente las selvas tropicales y las cascadas en el Parque Nacional Main Range. Visite el Parque Nacional Bald Rock para ver el segundo monolito más grande de Australia después de Uluru (Ayers Rock).

Ver una pirámide

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Puede ver una pirámide de aspecto egipcio simplemente saliendo de su vehículo. La Pirámide de Ballandean está hecha por el hombre. Sobre un excedente de piedras de granito, el terrateniente pidió a sus compañeros sugerencias sobre cómo utilizar las rocas en su potrero. Ocho meses y cuarto de millón de dólares más tarde, 7.500 toneladas de roca yacen apiladas en una pirámide. Todo lo que falta son los camellos.

Bodegas ganadoras

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Australia es famosa por las zonas vitivinícolas como Barossa y Hunter Valley.
La región vinícola de Granite Belt pasa desapercibida. A los enólogos locales les gusta de esa manera, ya que pueden experimentar con gotas inesperadas en lugar de los sospechosos habituales o shiraz y chardonnay, las variedades más plantadas de Australia.

A aproximadamente 3.285 pies sobre el nivel del mar, The Granite Belt es un retiro del calor, de 5 a 7 grados más frío que Brisbane. Los enólogos pueden crear vinos de clima frío, incluidos tempranillo, saperavi, marsanne y nebbiolo.

Estas «aves extrañas», como las llaman, son variedades que representan menos del 1% del total de vides en Australia. Siga su Strange Bird Map: 31 salas de degustación diferentes que ofrecen vinos raros.

Las bodegas Granite Belt ofrecen degustaciones más personalizadas en las puertas de las bodegas. La persona que vierte su vino es probablemente la misma persona que plantó las vides. Así que puedes conocer a los creadores.

Bent Road Winery es un buen ejemplo. La pasión que Glen, un ex científico investigador, y Andrew, un sommelier, tienen por crear vinos naturales es inspiradora. Vi a Andrew besar un pedazo de maquinaria de vinificación. ¡Es todo un personaje!

La pareja ha enviado en qvevri, recipientes de terracota georgianos europeos, que entierran a medias en el suelo en un antiguo proceso de elaboración de vino utilizado en Georgia que data de hace 8.000 años. El vino reacciona a las condiciones cambiantes en la tierra, otorgando al vino una fuerte conexión con el lugar. Como dice Andrew, «rústico, orgánico y muy sexy».

Bent Road Winery es «un poco una ardilla secreta», pero Glen y Andrew dan la bienvenida a los visitantes reservando con anticipación para sus sesiones de fin de semana a las 10:30 y 2:30 sin cargo. Ven esto como una oportunidad para interactuar con la gente sobre el proceso de elaboración del vino.

Andrew ha llevado una antigua iglesia a la propiedad como una sala de degustación. Parece casi sacrílego beber en una iglesia. Y es difícil superar la pieza central de la mesa: un esqueleto. Pero luego una de sus etiquetas es La Petite Mort, que describen como «inusual, confrontante y un poco a la izquierda del centro».

Consejo profesional: Hay más de 50 bodegas en el Granite Belt. Pruebe saperavi, un tinto alternativo con cuerpo en Ballandean Estate. Frente a Golden Grove Estate fue la Bodega del Año 2019 de Queensland. Mike Hayes, el enólogo de Balancing Heart Vineyard, ganó el premio al Enólogo Australiano del Año en 2018.

Puedes beber vino y cenar y no conducir

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Al probar el vino, es genial beber y no conducir. Crisps Coaches ofrece transporte desde Brisbane.

En Vineyard Cottages Ballandean, Simon y Errol llevan a los huéspedes a las bodegas locales como parte del servicio. Conocí a dos parejas en sus cuartas vacaciones consecutivas en las cabañas porque les encantó el alojamiento, la comida y el servicio.

Filippo’s Tours organiza tours gastronómicos y vinícolas. Recogen del alojamiento dentro de un radio de 20 kilómetros de Stanthorpe.

O haga un recorrido en bicicleta donde una camioneta de apoyo lleva sus compras de vino. Los tours en bicicleta de Granite Belt tienen un precio modesto; además de visitar bodegas, puede recorrer un huerto de manzanas, visitar el castillo de Donnellys (un escondite de guardabosques de granito) y explorar los bosques para detectar canguros. También ofrecen bicicletas eléctricas.

VeloRoo tiene paquetes de varios días para ciclistas serios. Alojamiento de lujo y traslados de ida y vuelta gratuitos desde Brisbane.

Consejo profesional: Hay muchas otras opciones de tours.

El matrimonio de la comida y el vino

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Mientras solo estuve allí durante 2 días, disfruté de memorables experiencias integradas de comida y vino.

Heritage Estate Vine + Dine Journey comenzó con un Vineyard Walk & Talk mientras bebía copas de vino espumoso, una oportunidad para oler las rosas al final de las vides. Los propietarios Robert y Therese Fenwick demostraron su innovadora tecnología de drones. Convence a las aves de no darse un festín con sus uvas, un poco como los monos voladores en El mago de Oz.

Dentro había un país de las maravillas, un mar de cristalería. Nuestra mesa ovalada de palisandro había sentado una vez al Consejo Ejecutivo cuando la reina Victoria declaró a Queensland una colonia en 1859.
Cinco platos fueron maridados con los vinos perfectos. Como ejemplo, tuvimos un Strange Bird, un Fiano 2020, con nuestro plato de amuse-bouche tostada capsicum asado y anchoa con tomate chili de jengibre Quetta y tapenade.

La cena en Whiskey Gully Wines fue como ser un invitado en la hermosa casa antigua de alguien, ya que Beverley Homestead es una de las casas más antiguas de la zona. Nuestros anfitriones fueron John y Denice Arlidge. John es en gran medida la cara que aparece en todas partes. Lo vislumbramos en la cocina, horneando un enorme romero de masa madre y focaccia gruyere. Él orgullosamente nos presentó esto en una bandeja, y lo coreamos con «oohs» y «ahs». Fue criado y perfecto con una corteza ligeramente salada con mantequilla fresca: yum.

La noche continuó como una cena en lugar de una experiencia de restaurante estéril. Excepto para aquellos con necesidades dietéticas especiales, comimos lo que John había cocinado. Si no querías que te sirvieran el plato, lo intercambiabas con un vecino que podría tener la otra opción. No habría intercambiado mi delicioso curry con nadie.

Cada plato se combinó con los vinos de Whiskey Gully Estate, incluido Bon Blanc Colombard perfecto con mi curry. Y un felizmente rojo púrpura profundo 2019 Black Rod Shiraz.

Como un buen anfitrión, John nos entretuvo sacando su guitarra.

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Ella será manzanas

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El Granite Belt tiene muchos descendientes de inmigrantes italianos que llegaron a Queensland como cortadores de caña desde la década de 1920 en adelante.

En Nicoletti Orchards, conocimos a productores de manzanas de tercera generación. Algunos de los árboles de la propiedad datan de hace 70 años. Daniel y su esposa Toni cultivan Royal Gala, Pink Lady, Sundowner y Fuji en su granja de 100 acres. Elija el suyo propio durante la temporada de manzanas (de febrero a abril). No hay nada como crujir en una manzana que acabas de recoger. ¿Y cómo se cuenta una buena manzana en una tienda? «Busca los tallos más verdes», nos enseñó Daniel.

Vincenzo’s Café también está dirigido por descendientes italianos. No te lo puedes perder. Hay una Gran Manzana afuera en un poste que es ideal para fotos. Pruebe los gofres con helado y puré de manzana o el desayuno de la Gran Manzana. Las pizzas italianas caseras, la pasta y la ensalada son frescas y deliciosas. Sus enormes tiendas de delicatessen productos Granite Belt. Entonces, si no tiene mucho tiempo en la región, esta es una ventanilla única.

Consejo profesional: Los pasteles de manzana Sutton’s Farm son legendarios. 24 manzanas están en cada una y se sirven con helado de sidra de manzana con especias y crema fresca. Comer bajo los manzanos del huerto.

Come por días

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Algunas experiencias gastronómicas para comenzar. Introduce chocolates en tu boca en Heavenly Chocolates y prueba quesos artesanales en Stanthorpe Cheese. En Jamworks Gourmet Foods Cafe & Larder, pruebe la mermelada de ruibarbo borracho y pinot gris, mermelada de mandarina y maracuyá, o mermelada de Rosella. Elige tus propias fresas en temporada. Únase a la caza en Folly Truffles cuando los perros olfateen el Perigord negro francés, o fuera de temporada, disfrute del té con un granjero de trufas.

Historia en la repostería

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Para un té alto de estilo rústico único con pasteles de mariposas y bollos, visite Glengallan Homestead. Reserva previa de miércoles a domingo. No hay nada como la repostería campestre.

Haga una visita autoguiada de Alrededor de 1867 Glengallan Homestead, que una vez fue la mejor casa de las colonias. El trabajo de restauración es un homenaje a la dedicación de los voluntarios. No te pierdas «Momified Myrtle»; un gato encontrado perfectamente conservado debajo de las tablas del piso. Hay una costumbre anglicana oriental donde los constructores colocaron un gato debajo de las tablas del piso para proteger el edificio de «brujas, brujos, fuego y espíritus malignos». La familia quebró. ¿Myrtle tuvo su venganza?

Downton Abbey de Australia

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Abbey Boutique Hotel en Warwick es un edificio de piedra arenisca victoriano-gótico construido como convento y escuela en 1891 para las Hermanas de la Misericordia. Ahora es un retiro solo para parejas con enormes camas con dosel con dosel y baños de garras profundas.

Mark Cains y Sonia Hunt vivían en Gold Coast y soñaban con renovar un edificio histórico en Gran Bretaña. Buscando en línea, se encontraron con una abadía que pensaban que estaba en Warwick en Inglaterra.

«Nos sorprendió descubrir que el precio estaba en dólares australianos. Aquí estaba el edificio histórico de nuestros sueños, a solo unas horas de distancia», dijo Sonia.

La pareja compró la propiedad en 2010 y transformó el convento en 16 magníficas habitaciones.
Ofrecen misterio de asesinato y fines de semana de comida y vino y pueden incorporar viajes en el southern downs steam railway. La abadía ha acogido a un grupo de dignatarios, incluido el presidente de Irlanda, Michael Higgins.

Pero la celebridad que más querrás conocer es Basil, el gato residente. Su nombre es una referencia a Basil Fawlty. Si te encantan los gatos y no te importan sus ojos mirándote, alójate en la Suite Basil decorada con enormes fotos de Basil.

Estancias en el país

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Rascacielos y corporativos son las antítesis de lo que ofrece esta comunidad. En su lugar, quédese en medio de las vides en bodegas familiares como Whiskey Gully Wines y Heritage Estate. Azjure Studio Retreat es el alojamiento para parejas más premiado de Australia.

Muchos lugareños han construido cabañas o extensiones para que la gente de la ciudad pueda quedarse. Disfrutamos de las camas king size y un jardín en Accommodation Creek Cottages & Sundown Suites. Una vecina se acercó con unas cuantas botellas de vino metidas bajo el brazo. Nuestros anfitriones, Jayne y Bevan, habían construido un bar en el jardín para tal ocasión. A los lugareños les encanta reunirse con un vino nuevo. Y si pueden llevar a un turista a una degustación, cuanto más mejor.

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Permítanme presentarles el secreto mejor guardado de Australia y 10 razones para enmorarse de Granite Belt.
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