¬ŅQu√© es y c√≥mo funciona el highlining?

En abril de 2012, el escalador estadounidense Dean Potter atrajo la atenci√≥n de los medios internacionales por caminar. Bueno, era una forma de caminar realmente aterradora llamada highlining, un deporte extremo en el que los atletas atraviesan una banda estrecha y el√°stica de cuerda suspendida a gran altura del suelo.

Con menos de 2,54 cent√≠metros (1 pulgada) de espesor, la l√≠nea de Potter se tendi√≥ a lo largo de una secci√≥n de 40 metros (44 yardas) de ancho del Gran Ca√Ī√≥n de Enshi en la provincia china de Hubei. El hombre de 40 a√Īos parec√≠a tranquilo mientras sal√≠a por encima del abismo, que seg√ļn los medios estatales chinos ten√≠a 1.968 yardas (1.800 metros) de profundidad. Si bien esta medida probablemente sea exagerada, cualquier ca√≠da habr√≠a matado a Potter, quien opt√≥ por caminar sin arn√©s ni red de seguridad. Un par de veces pareci√≥ que los remolinos de viento podr√≠an derribar a Potter de su posici√≥n, pero despu√©s de dos minutos de infarto lleg√≥ sano y salvo al acantilado opuesto.

La haza√Īa de Potter puede recordarte a caminar sobre la cuerda floja, pero existen algunas diferencias importantes. Los equilibristas suelen llevar un palo largo para ayudar a mantener el equilibrio y act√ļan sobre un pesado cable de acero tensado para que no se mueva mucho. Los highliners, por otro lado, se equilibran con los brazos y caminan sobre un tipo de cuerda conocida como cinta tubular de nailon, que es hueca como una pajita y mucho m√°s el√°stica que el cable de acero. Esta flexibilidad hace que la l√≠nea se balancee y rebote cuando se camina sobre ella, lo que hace que resaltar sea la m√°s dif√≠cil de las dos actividades.

Incluso cuando se usa un arn√©s de seguridad atado a la cuerda, el highlining puede ser bastante peligroso. Una ca√≠da cerca del punto de partida podr√≠a hacer que te balancees hacia la roca, mientras que una ca√≠da en la l√≠nea media podr√≠a hacer que la cuerda falle si no est√° colocada correctamente.

Historia del resaltado

Historia del resaltado
JARED ALDEN/PHOTOLIBRARY/GETTY IMAGES

El highlining surgi√≥ de una actividad similar conocida como¬†slacklining.¬†Para cada deporte, los atletas intentan caminar sobre tramos de correas de nailon colgadas entre dos puntos.¬†La √ļnica diferencia real es que los highlines est√°n suspendidos a decenas o incluso cientos de pies en el aire, mientras que los slacklines se cuelgan a solo unos pocos pies del suelo.¬†As√≠ como el slalom agrega puertas para hacer que el esqu√≠ alpino sea m√°s desafiante, el highlining agrega altura para hacer que el slackline sea m√°s desafiante.

El slacklining fue un producto de la escena de escalada en roca del Parque Nacional Yosemite a mediados y finales de la d√©cada de 1970. Aqu√≠, en el Campamento 4, un campamento en Yosemite, los escaladores descubrieron que mantener el equilibrio sobre cadenas de estacionamiento, pasamanos y cuerdas atadas entre √°rboles parec√≠a mejorar su equilibrio y fortalecer sus piernas y su tronco. A principios de la d√©cada de 1980, Adam Grosowsky y Jeff Ellington comenzaron a caminar sobre correas de nailon, que los escaladores suelen utilizar para anclarse o con una cuerda a las paredes de roca que ascienden. Este avance marc√≥ el nacimiento del slackline tal como existe hoy.

Despu√©s de estar expuestos al slackline en Yosemite, los escaladores Scott Balcom, Chris Carpenter y Chongo Tucker llevaron el deporte a Pasadena, California, donde instalaron el primer highline en 1983. Suspendido bajo un puente entre dos vigas de soporte, la l√≠nea med√≠a 22 pies. (6,7 metros) de largo y 80 pies (24,4 metros) de alto. Aqu√≠ fueron pioneros en algunas de las t√©cnicas que todav√≠a se utilizan hoy en d√≠a, como el uso de arneses de seguridad para protegerse de las ca√≠das.

Balcom elev√≥ el list√≥n en julio de 1985 al atravesar un tramo de 55 pies (16,7 metros) de largo y 2890 pies (880 metros) de alto en Lost Arrow Spire de Yosemite. Darrin Carter, quien se convirti√≥ en la segunda persona en cruzar esta codiciada l√≠nea alta en 1993, atrajo mucha atenci√≥n al deporte en 2001 cuando apareci√≥ en el programa de televisi√≥n ¬ęRipley’s Believe It or Not¬Ľ. La exposici√≥n adicional provino de los anuncios de la empresa de ropa y equipamiento para actividades al aire libre Patagonia, que presentaban impresionantes fotograf√≠as del conocido escalador Dean Potter en una monta√Īa. Hoy en d√≠a, Potter todav√≠a impresiona al p√ļblico con caminatas como la que se realiza sobre el Gran Ca√Ī√≥n de Enshi, pero una nueva generaci√≥n de deportistas destacados, entre ellos Shawn Synder, Corbin Useder y Damian Cooksey, contin√ļan superando los l√≠mites de este deporte.

Las competiciones de slackline se han vuelto muy populares durante la √ļltima d√©cada. El fabricante de Slackline Gibbon organiza algunos de estos eventos, como los Gibbon Games y la Slackline WorldCup. Aqu√≠, los concursantes son juzgados por una variedad de acrobacias, desde caminar hacia atr√°s y arrodillarse hasta girar 360 grados y hacer volteretas hacia atr√°s. Esta llamativa forma de slacklining se ha ganado el nombre de tricklining.

Cómo caminar por la línea: técnicas de resaltado

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JARED ALDEN/PHOTOLIBRARY/GETTY IMAGES

Highlines constan de dos partes principales: la l√≠nea y las anclas. El sedal suele estar hecho de una cinta tubular de nailon de 2,54 cent√≠metros (1 pulgada) de espesor, que es hueca. En cada extremo hay un ancla, que se puede instalar de diferentes maneras, pero que a menudo consiste en pernos de acero perforados directamente en la roca. Debido a las tremendas fuerzas que se ejercen sobre este equipo, la redundancia es crucial. Los Highliners generalmente colocan una l√≠nea de respaldo debajo de la l√≠nea principal e instalan m√ļltiples pernos de acero para ayudar a anclar cada extremo en la roca. Esto significa que si una l√≠nea o un perno se rompe, habr√° otro all√≠ para salvarte de una muerte segura.

Una correa tambi√©n puede ayudar a garantizar su seguridad. Consisten en un trozo corto de cuerda atada a un arn√©s de escalada en un extremo y un anillo de acero s√≥lido en el otro. Los Highliners usan el arn√©s y pasan el highline a trav√©s del anillo, por lo que en caso de resbalar no caer√°n muy lejos. Si te caes, prep√°rate para el viaje de tu vida mientras tu correa te detiene bruscamente y luego te hace rebotar hacia arriba y hacia abajo como un yo-yo durante unos momentos.

Tan importante como la instalaci√≥n adecuada de Highline es la selecci√≥n del sitio. Podr√≠as pensar que establecer una l√≠nea alta relativamente baja, tal vez de 15 o 20 pies (4,5 o 6 metros) de altura, podr√≠a ser una buena manera de presentarte al deporte, pero estar√≠as equivocado. Incluso si su correa es bastante corta, una ca√≠da podr√≠a estirar la l√≠nea alta lo suficiente como para enviarlo de cabeza al suelo. La ubicaci√≥n es tan importante como la altura. S√≥lo coloque una l√≠nea resaltada cuando tenga permiso para hacerlo. Perforar rocas en terrenos p√ļblicos o privados sin la aprobaci√≥n adecuada puede causarle muchos problemas y perjudicar las posibilidades de otras personas de obtener el consentimiento en el futuro.

Cuando se trata de caminar sobre la l√≠nea alta, diferentes personas tienen diferentes estrategias. Algunos usan zapatos mientras que otros andan descalzos. Algunos se concentran en los sonidos de la naturaleza, mientras que otros usan auriculares y escuchan m√ļsica. Todos hacen movimientos lentos, similares a los del yoga, con brazos y piernas para mantener el equilibrio y llegar con seguridad al otro lado.

El resaltado es un deporte peligroso. Leer este art√≠culo (o cualquier cosa en Internet, en realidad) no sustituye la capacitaci√≥n individual de alguien que sabe lo que est√° haciendo. Si quieres iniciarte en el highlining, ingresa a un blog de slacklining y busca un mentor en tu √°rea que pueda ense√Īarte c√≥mo hacerlo de manera segura.

Destacando puntos calientes

Si vas a arriesgar tu vida caminando por una l√≠nea alta, ¬Ņpor qu√© no tomarte unas vacaciones? Los atletas de este deporte han establecido l√≠neas en algunos de los lugares m√°s bellos del mundo y han logrado haza√Īas bastante sorprendentes mientras lo practicaban. Con un poco de pr√°ctica, tambi√©n podr√≠as viajar a algunos de estos lugares y caminar por algunas de las monta√Īas m√°s famosas del planeta.

Debido a que los escaladores fueron pioneros en el highlining, muchos de los principales destinos de este deporte tambi√©n son lugares populares para escalar. Este es el caso de los ca√Īones alrededor de Moab, Utah, que cuentan con numerosas rutas destacadas establecidas. Aqu√≠, el destacado slackliner Andy Lewis complet√≥ la l√≠nea alta m√°s larga jam√°s realizada en ¬ęsolo libre¬Ľ, lo que significa que no us√≥ ning√ļn tipo de atadura para protegerlo de una ca√≠da. La ruta, conocida como ¬ęEl Gran Bongzilla¬Ľ, ten√≠a unos incre√≠bles 177 pies (54 metros) de largo y 200 pies (61 metros) de alto. Moab es tambi√©n donde Dean Potter camin√≥ por una l√≠nea alta de 900 pies (274 metros) de altura en Hell Roaring Canyon, salt√≥ y se lanz√≥ en paraca√≠das hasta el lecho del r√≠o debajo.

Por supuesto, el highlining sigue vivo y coleando en California, el lugar de nacimiento de este deporte. El Parque Nacional Joshua Tree, al oeste de Los √Āngeles, alberga una escarpada pila de rocas des√©rticas conocida como ¬ęSal√≥n de los Horrores¬Ľ, donde una l√≠nea alta t√≠pica mide 70 pies (21 metros) de largo y 200 pies (61 metros) de alto. Los mejores artistas del mundo tambi√©n acuden en masa al Parque Nacional Yosemite, donde Lost Arrow Spire sigue siendo una ruta codiciada casi tres d√©cadas despu√©s de que Scott Balcom la atraves√≥ por primera vez en 1985.

Aunque el resaltado comenz√≥ en los Estados Unidos, no se limita a ese pa√≠s. Atletas de todo el mundo han trazado rutas en lugares tan variados como Francia, Espa√Īa, Sud√°frica, Brasil y Nueva Zelanda. De hecho, la l√≠nea m√°s alta jam√°s recorrida estaba ubicada en Kjerag Lysefjorden, Noruega. All√≠, Christian Schou atraves√≥ una l√≠nea alta que med√≠a 39 pies (12 metros) de largo y 3280 pies (1000 metros) sobre el suelo el 3 de agosto de 2006.

Entonces, ya sea que creas que los highliners son valientes o simplemente est√°n locos, debes admitir que lo que hacen es bastante sorprendente. Y qui√©n sabe, ¬°tal vez alg√ļn d√≠a te encuentres luchando contra el miedo y las r√°fagas de viento en tu propio highline!

Slacklining obtuvo una importante exposición mediática en 2012 cuando Andy Lewis actuó con Madonna durante el espectáculo de medio tiempo del Super Bowl XLVI.

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