Pirámide de Cestio: Un mausoleo al modo egipcio en Roma

El visitante de Roma sin duda se sorprenderá ante la gran cantidad de obeliscos del antiguo Egipto que se exhiben en toda la ciudad, pero solo encontrará una pirámide. La Pirámide de Cestio no es sólo uno de los mejores ejemplos de antigua La influencia de la cultura egipcia en el Imperio Romano pero también es uno de los edificios mejor conservados del Período Imperial en general. Fue construido hace unos 2000 años como mausoleo para el magistrado y sacerdote Cayo Cestio y su familia.

También jugó un papel importante en la protección de la ciudad de las tribus merodeadoras, ya que se incorporó a las murallas Aureal como bastión cuando Roma creció. Esta rara joya fue recientemente renovada y abierta al público en 2016, por lo que vale la pena visitarla.

Una pirámide en Roma construida en sólo 330 días

Hubo un tiempo en el que todo lo egipcio estaba de moda en la antigua Roma. Después de que Augusto conquistó el país, muchas influencias culturales y artísticas de toda África fluyeron a través de Egipto hasta Roma y los romanos transportaron muchos de los monumentos que más les gustaban. su patria. Entre estos se encontraban muchos obeliscos, que servían para decorar foros y circos, como el Lateranense y el Flaminio, que adornaba el Circo Máximo pero que hoy se puede encontrar en las Plazas de San Juan de Letrán y Del Popolo respectivamente. Los romanos aceptaron y se apropiaron con gusto de todo lo que salía de Egipto en esta época.

Es en este contexto que Cayo Cestio, político, pretor y sacerdote, dejó orden en su testamento de enterrarlo en un mausoleo construido al estilo de los egipcios. Es más, para que sus descendientes recibieran su herencia, debían asegurarse de que la construcción se completara dentro de los 330 días posteriores a su muerte.

Y así lo hicieron. Entre los años 18 y 12 a.C. construyeron una pirámide de ladrillo de aproximadamente 30 metros cuadrados de base y 36 metros de altura y luego la cubrieron con mármol blanco de Carrara. En los laterales, los descendientes de Cestio inscribieron las palabras exactas de su testamento para que los historiadores modernos no tengan problemas en corroborar esta colorida historia. En el interior se encuentra la sala funeraria, una sala con bóveda de cañón que, en su día, estuvo repleta de frescos, algunos de los cuales aún hoy se pueden contemplar.

Contrariamente a la creencia popular, el diseño de la pirámide de Cestio en realidad no se basó en las pirámides más famosas de Giza. Los ángulos agudos de los lados, que se elevan hasta una severa punta en la parte superior, muestran que su diseño debe más a las pirámides de Nubia que a las de Egipto, pero su Probablemente las culturas estaban fusionadas en la mente de los romanos de la época.

De mausoleo a muro protector

De mausoleo a muro protector

La pirámide de Cestio es también un testimonio del increíble crecimiento del imperio romano durante los dos primeros siglos d.C. En la antigua Roma existía una ley que prohibía la construcción de tumbas y mausoleos dentro de las murallas de la ciudad, sin embargo, hacia el siglo IIIter d.C. Las calles de Roma se habían extendido tanto desde el centro original que pronto rodearon el mausoleo de Cestio. Ante la amenaza de las tribus «bárbaras» merodeadoras, el emperador Aureliano ordenó que la pirámide se integrara en las murallas de la ciudad como un bastión angular para proteger a los ciudadanos que se encontraban dentro.

Probablemente gracias a esta curiosa ‘integración’ (que todavía se puede ver hoy en día, ya que la pirámide todavía forma parte de los restos de la muralla aureliana cerca de la Puerta de San Paolo) que la pirámide ha sobrevivido en no fue el único que ordenó que su cuerpo fuera enterrado en una pirámide y que originalmente había hasta cuatro pirámides, todas de los cuales han sido demolidos a lo largo de los años.

El redescubrimiento de la pirámide de Cestio

Por otro lado, la integración de la pirámide en las murallas aurelianas en realidad hizo que perdiera gran parte de su brillo tanto físicamente como en las mentes de las personas que vivían a su alrededor. No fue hasta las excavaciones ordenadas por el Papa Alejandro VII en 1660 que aparecieron las inscripciones de Cestio. Finalmente se reveló un testamento y la historia de Cestio y su pirámide se volvió a celebrar en Roma. Los arqueólogos de la época también lograron desenterrar muchas de las columnas y esculturas que alguna vez rodearon la pirámide y se pueden encontrar en los Museos Capitolinos hoy.

Estos descubrimientos colocaron a la pirámide al frente y al centro de la imaginación popular y se convirtieron en una fuente de inspiración para las otras pirámides que se construyeron en toda Europa occidental entre el siglo XVIII.

Hoy en día, la pirámide de Cestio está teniendo una especie de “segundo aire” gracias a un magnate textil japonés. A lo largo de los siglos, la pirámide volvió a caer en mal estado y perdió el favor de la mayoría de los turistas de Roma. Luego, Yuzo Yagi donó 2,7 millones de euros para la restauración de la pirámide como regalo a Italia por su ayuda en el crecimiento de su negocio. Este dinero se utilizó para restaurar la brillante fachada de mármol y preparar el santuario interior para los visitantes. Gracias a este esfuerzo de restauración, la pirámide, una vez olvidada e inaccesible, ha estado abierta al público desde 2016.

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Información de interés

Información de interés pirámide de cestio

Clasificación

Número de teléfono

+39 06 3996 7700

Tiempo recomendado

1 a 2 horas

Mejor temporada

Otoño, Primavera, Verano

Cómo llegar

Dirección: Via Raffaele Persichetti
En metro: La estación de metro más cercana es Roma Ostiense, desde donde es fácil encontrar la pirámide a pie.

Horario de apertura: La pirámide solo está abierta para visitas guiadas en determinados días del mes, por lo que es imprescindible que consultes la página web oficial para saber cuándo se realizan los tours y para reservar tus entradas con antelación.

Precio: Ver precios en la página oficial.

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