Piazza del Popolo: El Corazón Cultural de Roma

La monumental puerta norte de Roma, la vasta Piazza del Popolo, es enteramente representativa de la Ciudad Eterna. Tiene drama, leyenda, mucha historia y un choque de estilos que reúne más de tres mil años de tradición artística.

A pesar de este rico patrimonio, muchas de las características que rodean este elegante espacio abierto pasan desapercibidas a primera vista. Empecemos por la iglesia del mismo nombre: Santa María del Popolo, una joya del Renacimiento que alberga auténticos tesoros artísticos. A menudo queda marginada por sus famosos vecinos del sur de la plaza: las dos Marías, o Santa Maria dei Miracoli y Santa María en Montesanto. Via di Ripetta, Via del Corso y Via del Babuino, tres calles que desembocan en el corazón de Roma, salen de las iglesias.

Continúe leyendo para descubrir algunas de las características menos conocidas de una plaza que es uno de los espacios públicos más queridos de Roma.

Piazza del Popolo a lo largo de la historia

Como es de esperar de un lugar con una historia que abarca 28 siglos, la actual Piazza del Popolo ha experimentado muchos altibajos. Analicemos ciertos acontecimientos fundamentales.

Antigua Roma

La plaza se encuentra en el antiguo emplazamiento de la antigua puerta llamada Porta Flaminia, ahora llamada Porta del Popolo. La puerta marcaba el inicio de la Via Flaminia, una carretera que data del 220 a. C. y construida por la República Romana para unir la ciudad con la costa del Adriático. La entrada de Porta Flaminia estaba protegida por los muros de la muralla Aureliana, erigida por el emperador Aureliano en el siglo III después de Cristo con el propósito de resguardar a la ciudad de las incursiones de los pueblos bárbaros. El mausoleo que alberga la tumba de Nerón (el quinto emperador de Roma) se encontraba donde ahora se encuentra Santa María del Popolo.

La Edad Media y el Renacimiento

La Edad Media y el Renacimiento

La primera capilla fue construida sobre las tumbas de la familia Domiti en 1099, en el lugar donde más tarde se levantaría Santa María del Popolo. La leyenda dice que la iglesia fue construida para exorcizar el fantasma del emperador Nerón, del que se decía que visitaba el mal en el lugar.

A mediados delsiglo XV, ahora en pleno Renacimiento, El Papa Sixto IV ordenó la reconstrucción de la iglesia de Santa María del Popolo. Posteriormente se convirtió en el lugar de entierro elegido por las familias nobles romanas que querían ser sepultadas en capillas diseñadas por los mejores artistas de la época.

El primer plan para la plaza de 1538 pretendía crear una puerta de acceso monumental al norte de la ciudad. El Papa Pío IV confió el diseño de la Porta del Popolo a Miguel Ángel, aunque fue uno de sus acólitos quien finalmente la creó en 1565.

Desde el Barroco hasta nuestros días

En el siglo XVII, el papa Alejandro VII encargó al gran artista barroco romano Bernini con la decoración de la fachada interior de Porta del Popolo. Las iglesias «gemelas» de Santa Maria dei Miracoli y Santa María en Montesanto fueron diseñadas primero por Carlo Rainaldi antes de que Bernini revisara los planos, y el proyecto finalmente fue completado por Carlo Fontana.

Es difícil imaginar eso, allá por los años 18 y 19 siglos, un lugar tan elegante y hermoso fue utilizado para ejecuciones públicas y sangrientas carreras de caballos sin jinete. La última gran remodelación de la plaza tuvo lugar durante el período neoclásico, aproximadamente al mismo tiempo.

Desde entonces, la plaza se ha despojado de su pasado supersticioso y sangriento para convertirse en un importante lugar de encuentro, sala de conciertos y centro de manifestaciones políticas. A los romanos les encanta recibir el año nuevo en la Piazza del Popolo y las celebraciones anuales ahora atraen hasta 30.000 personas.

Qué ver en Piazza del Popolo: Santa Maria del Popolo, el Obelisco Flaminio y más

Como la mayoría de las cosas en Roma, la Piazza del Popolo tiene una amplia gama de valiosas características artísticas. Estas son algunas de las mejores cosas a tener en cuenta.

Iglesia de Santa María del Popolo

Iglesia de Santa María del Popolo

La iglesia que da nombre a la plaza es una joya de la arquitectura renacentista. Alberga auténticas obras de arte, pero de alguna manera permanece a la sombra de otros monumentos cercanos. Una vez, los peregrinos acudieron en masa a la primera iglesia medieval para adorar el sagrado cordón umbilical de Cristo. Andrea Bregno y Pinturicchio diseñaron la 15 estructura del siglo XIX y posteriormente Bramante y Bernini hicieron ampliaciones.

Entre sus tesoros se encuentran los frescos de Pinturicchio en la Capilla della Rovere. La Capilla Cesari tiene dos de las pocas pinturas que quedan del maestro de la iluminación dramática Caravaggio: La Crucifixión de San Pedro y La Conversión de San Pablo, ambas auténticas obras maestras de la pintura barroca. La Capilla Chigi de Rafael tiene importantes esculturas de Bernini.

Puerta del Pueblo

La Porta del Popolo solía ser la puerta de acceso a la ciudad a lo largo de Via Flaminia. Fue construido en el siglo XVI por Nanni di Baccio Bigio, discípulo de Miguel Ángel, por orden del Papa Pío IV. Es esencialmente un arco triunfal romano con las estatuas de San Pedro y San Pablo al frente y al costado. En la parte superior lleva el escudo papal.

El lado interior de la puerta fue decorado un siglo después por Bernini en honor a la visita de Cristina de Suecia a Roma. Los visitantes que querían entrar a la ciudad a través de esta puerta se encontraban atrapados en colas mientras se inspeccionaba su equipaje, y como resultado surgió un lucrativo sistema de sobornos.

Obelisco Flaminio

El obelisco en el centro de la plaza data del siglo XIV a.C. y lleva inscripciones de Ramsés el Grande. Tallado en granito rojo de Asuán, originalmente se encontraba en el templo de Re en la antigua ciudad egipcia de Heliópolis. Los obeliscos en el Antiguo Egipto simbolizaban la luz solar divina. Este ejemplo en particular fue llevado a Roma en el año 10 a. C. por orden de Augusto e instalado en el Circo Máximo. Fue redescubierto en 1587 y el Papa Sixto V ordenó su traslado a su ubicación actual. Con 23,3 metros, es uno de los obeliscos más altos de Roma, aunque la cruz en la cima eleva la altura total a 36,5 metros.

Las iglesias “gemelas”

Las iglesias “gemelas”

Santa Maria dei Miracoli y Santa Maria in Montesanto son quizás las características arquitectónicas más peculiares de la Piazza del Popolo. Aportan un toque de teatralidad barroca a la plaza. Las iglesias se encuentran al sur de la plaza y fueron diseñadas por el arquitecto Carlo Rainaldi antes de ser terminadas a finales del 18Siglo XIX por Carlo Fontana.

A primera vista parecen iglesias simétricas. La parcela de la izquierda era más estrecha que la de la derecha, por lo que Rainaldi resolvió el problema dándole a Santa María de Montesanto (a la izquierda) una cúpula ovalada, mientras que Santa María dei Miracoli tiene una cúpula circular. La ilusión óptica resultante llevó a que las iglesias fueran apodadas «gemelas».

Hermosas vistas de Roma desde los Jardines del Pincio

Hermosas vistas de Roma desde los Jardines del Pincio

Si tienes tiempo, da un paseo hasta los jardines de la colina Pincio, al este de la Piazza del Popolo. Disfrutarás de espectaculares vistas panorámicas de la ciudad desde la plaza principal en los jardines, Piazzale Napoleone.

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Los extraños orígenes del nombre Piazza del Popolo

El nombre de la plaza se remonta a la primera iglesia que se construyó allí en 1099. Popolo (italiano para gente), el nombre de la capilla dedicada a la Virgen, alude a que fue financiada por el pueblo de Roma.

Otra versión habla de un álamo negro que creció donde una vez estuvo el mausoleo de Nerón. El árbol estaba maldito y albergaba fantasmas que aterrorizaban a la población local. Por orden del Papa Pascual II, el árbol fue talado, los restos de Nerón fueron arrojados al Tíber y se construyó la iglesia. Álamo en italiano es popolo. Los cambios en el idioma a lo largo de los siglos pueden haber llevado al nombre pioppo

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Información de interés acerca de Piazza del Popolo

Clasificación

Tiempo recomendado: 1 a 2 horas

Mejor temporada: Otoño, Primavera, Verano, Invierno

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