Monte Palatino: Cuna de la antigua Roma y morada de emperadores

El Monte Palatino es el más central de los siete colinas que juntas forman el corazón de Roma. En la mitología romana, este es el lugar donde Rómulo fundó la ciudad de Roma. También es donde vivieron los emperadores romanos hasta la caída del imperio. Esta es una de las zonas más antiguas de la capital italiana y, por tanto, llena de historia.

Rómulo y Remo

Rómulo y Remo

Cuenta la leyenda que Ascanio, hijo del héroe troyano Eneas, fundó la ciudad de Alba Longa en la margen derecha del Tíber. El trono pasó a Numitor, pero fue derrocado por su hermano, Amulio, quien acabó con todos los herederos varones del anterior rey. Amulio condenó a la única hija de Numitor, Rea Silvia, a ser sacerdotisa de la diosa Vesta, asegurándose así de que permaneciera virgen y protegiendo así su trono. Desafortunadamente para Amulius, Rea Silvia atrajo la atención de Marte el dios de la guerra. Nacieron gemelos: Rómulo y Remo. Los bebés fueron enviados al Tíber en una canasta para protegerlos de una muerte segura, y su pequeño barco encalló en algún lugar entre las siete colinas.

Según la mitología romana, la loba capitolina amamantó a los gemelos hasta que un pastor los encontró y los crió. Otra versión del cuento sostiene que el término latino lupa (loba) se usaba de manera peyorativa para referirse a las prostitutas, de ahí que las gemelas pudieran haber sido amamantadas por una mujer después de todo.

Los gemelos crecieron, mataron a Amulius y le devolvieron el trono a su abuelo antes de regresar a Palatine Hill. Fue aquí, en la tierra de la Loba Capitolina y el lugar donde se habían criado, donde decidieron establecer su propia ciudad. Resolvieron su discusión sobre la ubicación exacta del nuevo asentamiento al más puro estilo etrusco, contando el número de pájaros que había sobre las colinas elegidas.

Rómulo contó 12 buitres en Colina Palatina mientras que Remo solo contó 6 en Colina Aventino. Rómulo ordenó que nadie traspasara los límites de la nueva ciudad, pero Remo quedó tan amargado tras su derrota que desafió a su hermano y cruzó la frontera. Rómulo cumplió su palabra y mató a su hermano, convirtiéndose en el primer rey de Roma.

Una casa digna de un emperador

Una casa digna de un emperador

Rómulo supuestamente estableció su residencia en el Monte Palatino y la evidencia arqueológica sugeriría que el sitio ha estado habitado desde el año 800 a.C. Esto la convierte en la parte más antigua de la ciudad de Roma. Todos los niveles de la sociedad vivían en la ladera durante la República Romana. El monte Palatino fue acordonado por un muro y se levantaron varios templos alrededor de la residencia de Rómulo. Con el tiempo, el monte fue tomado por los palacios y villas de las clases altas. Personajes históricos famosos como Marco Antonio, Nerón y Cicerón vivieron allí, y allí nació el primer emperador romano, Augusto.

Fue Augusto quien comenzó a transformar el Monte Palatino en una residencia exclusiva para los emperadores de Roma. Augusto quería que su pueblo lo viera como un ciudadano como cualquier otro, y la Domus Augusti fue inicialmente modesta en comparación con el lujo suntuoso de las otras casas del área. No obstante, en los albores del siglo II d.C., se hizo con la totalidad de las residencias en la colina, transformándola en la sede principal de la familia imperial. Su sucesor, Tiberio, ordenó que se construyera un nuevo palacio cerca de la casa de Cicerón en la parte noroeste de la colina.

Posteriormente, Nerón reformó el lado oriental y construyó la Domus Transitoria, un palacio de lujo que tuvo que ser reconstruido tras un incendio. El emperador Vespasiano finalmente ordenó su destrucción para permitir la expansión de la Domus Augustana. El resultado fue la Domus Flavia o Palacio de Domiciano, que lleva el nombre del último emperador de la dinastía Flavia. Posteriormente, el emperador Septimio Severo levantó la Domus Severiana hacia el sureste.

Todos estos palacios imperiales estaban frente al Circo Máximo (enlace: Circo Máximo), y todos los ciudadanos de Roma podían apreciar su esplendor desde lejos.

El Monte Palatino fue abandonado después de la caída del Imperio Romano. Hacia el siglo 11 A> siglo era casi un montón de ruinas y las familias nobles de la época se peleaban por el control del cerro. Se desenterraron tumbas y se sustituyeron por bonitos jardines. Las excavaciones arqueológicas no comenzaron hasta el siglo XVIIIX.

Visitando el Monte Palatino

Visitando el Monte Palatino

Hoy en día, el Monte Palatino es un enorme museo al aire libre lleno de impresionantes restos del período más antiguo de Roma. Puedes acceder a la colina bien desde el Foro Romano, cerca del Arco de Tito, o detrás del Arco de Constantino, muy cerca del Coliseo. Aquí está nuestra selección de los mejores lugares para ver en Palatine Hill:

  • Domus Flavia: Erigido en el año 81 d.C. por el emperador Domiciano, representa este palacio monumental. Era una residencia privada con una zona de recepción pública y algunas habitaciones lindaban con la Domus Augustana y el Circus Maximus.
  • Villa di Livia: Esta casa del siglo II a.C. es una de las mejores. Edificios conservados en toda la colina (mantén los ojos bien abiertos para ver los restos de mosaicos y frescos en las paredes). La Villa de Livia es en realidad una extensión de la Domus Augusti. El emperador Augusto vivió en este último durante 40 años y posteriormente se instaló su viuda.
  • Jardines Farnese: En 1550, la aristocrática familia Farnese construyó un hermoso jardín sobre las ruinas del palacio de Tiberio. Fue uno de los primeros jardines botánicos de Europa.
  • Estadio de Domiciano: Un pequeño circo romano utilizado como jardín. Aquí se encontraron muchas de las esculturas recuperadas durante los trabajos de excavación. El tamaño del estadio sugeriría que se utilizaba para competiciones a pie y no en carros.
  • Museo Palatino: Este pequeño espacio de exposición alberga todo tipo de artefactos arqueológicos del Monte Palatino, desde frescos y magníficas estatuas hasta los primeros mosaicos y columnas de la ciudad.

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Información de interés sobre Monte Palatino

Clasificación

Cómo llegar

  • Metro: línea B hasta Coliseo
  • Bús: líneas 60, 75, 84, 85, 87, 117, 175, 186, 271, 571, 810 y 850

Entrada combinada para el Coliseo, el Foro Romano y el Monte Palatino

Consulta los precios actuales de las entradas en la web oficial. Hay descuentos disponibles para ciudadanos europeos de entre 18 y 24 años. Los niños y jóvenes menores de 17 años y mayores de 65 entran gratis.

Horario

Todos los días de 8.30 a 19.00 horas.

Tiempo recomendado

Medio día

Mejor temporada

Otoño, Primavera, Verano, Invierno

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