Descubriendo el Parque Nacional Saguaro: Información esencial previa a tu visita

Protegiendo el símbolo universal del oeste americano, el Parque Nacional Saguaro exhibe algunos de los bosques más impresionantes de los gigantes de cactus. El saguaro, que alcanza una altura de 50 pies y vive hasta 200 años, crece solo en el desierto de Sonora, que incluye Tucson en el sureste de Arizona.

El parque comprende dos áreas separadas por la ciudad de Tucson: el distrito montañoso Red Hills Tucson (también conocido como Saguaro West) y el distrito montañoso Rincon (Saguaro East). Los dos distritos se diferencian por algo más que la ubicación. Tucson Mountain, con sus rocas volcánicas, está a una altura más baja que Rincon Mountain, que no solo es más alta sino más húmeda que su contraparte occidental, lo que significa que los dos distritos exhiben plantas y vida silvestre ligeramente diferentes del desierto de Sonora.

La historia del Parque Nacional Saguaro

La historia del Parque Nacional Saguaro

Establecido en 1933 como monumento nacional, el parque original comprendía el Rincon Mountain District al este de Tucson. Entre 1936 y 1939, el Cuerpo Civil de Conservación construyó Cactus Forest Drive, diseñado como un circuito panorámico que permitía a los visitantes experimentar el ecosistema único del desierto de Sonora. El camino aún sigue el entorno original con la mayoría de los mismos miradores y desvíos.

Pero el parque, tal como es hoy, data de 1994. En ese momento, el Congreso estableció el Parque Nacional Saguaro al incorporar el Distrito montañoso Red Hills Tucson al monumento nacional original.

Quizás se pregunte cuál es la diferencia entre un monumento nacional y un parque nacional. El presidente establece monumentos nacionales, que tienen valor natural, histórico y cultural, pero no importa su tamaño. El Congreso, por otro lado, crea parques nacionales, y deben ser lo suficientemente grandes para que los use el público y deben tener un valor educativo, inspirador e incluso recreativo.

Al agregar un área más grande al monumento nacional original, el Congreso creó el Parque Nacional Saguaro y designó fondos para sus centros de visitantes, senderos para caminatas y sitios para acampar y hacer picnic.

¿Cuál es la temporada ideal para explorar el Parque Nacional Saguaro?

Cuándo es la mejor época para visitar el Parque Nacional Saguaro

Dada su ubicación en el desierto de Sonora, el invierno y las temporadas intermedias son las mejores épocas para visitar el Parque Nacional Saguaro. Esto es cuando el clima es perfecto en este desierto, cuando los visitantes pueden disfrutar de caminatas y el desierto está lleno de vida.

Conocido como el más verde del continente, el desierto de Sonora muestra mejor su vegetación en invierno y primavera. Pero si lo atrapa justo después de una lluvia, verá el desierto lleno de colores, con todos los tonos de verde e incluso amarillo, rosa brillante y púrpura en los primeros días de la primavera, cuando las flores silvestres comienzan a florecer. Los saguaros también son los más bonitos, ya que serán más grandes y verdes que antes de empaparse del agua.

Pero para ver florecer a los saguaros, debes visitarlo en mayo. Aunque hace demasiado calor para caminar en el desierto, al menos por más de unos pocos minutos, un paseo por uno de los circuitos panorámicos ofrecerá un espectáculo de saguaros en flor. Sus grandes flores son visibles durante todo el día, pero para verlas abiertas, debes estar allí temprano en el día. Al ser una floración nocturna, la flor de saguaro se cierra por la tarde.

¿Qué puedes hacer en una visita al Parque Nacional Saguaro?

Qué puedes hacer en una visita al Parque Nacional Saguaro

Desde senderos interpretativos cortos hasta caminatas por el campo, el Parque Nacional Saguaro ofrece muchas oportunidades para salir al desierto. Los dos centros de visitantes tienen exhibiciones interpretativas donde puedes aprender sobre el desierto de Sonora, el saguaro gigante y la historia del área. Los programas interpretativos dirigidos por guardabosques también están disponibles, y muchos están programados de enero a abril.

Aprenda sobre el desierto de Sonora en los centros de visitantes

El parque tiene dos centros de visitantes, uno en cada distrito, y ambos albergan exhibiciones interiores y programas interpretativos.

El Centro de Visitantes Saguaro East es el más antiguo, más pequeño y más rústico que su contraparte al oeste de Tucson. Lo más destacado es la exhibición al aire libre o sendero interpretativo que muestra las principales plantas del desierto de Sonora, además de placas con sus nombres y descripciones. Un programa corto de 15 minutos llamado Voices of the Desert se reproduce durante todo el día y ofrece una perspectiva de los nativos americanos del desierto de Sonora.

El Centro de Visitantes Saguaro West tiene vistas espectaculares de montañas y saguaros desde su porche trasero y exhibiciones culturales y de historia natural sobre el desierto de Sonora. Voices of the Desert también se reproduce aquí, y una librería en las instalaciones ofrece productos del Servicio de Parques Nacionales.

Participe en un programa dirigido por guardabosques

Los programas dirigidos por guardabosques se ofrecen en el Parque Nacional Saguaro en ambos distritos durante todo el año, aunque hay una variedad más amplia disponible durante la temporada alta entre enero y abril. Estos programas van desde caminatas al atardecer y al amanecer con un guardabosques hasta caminatas cortas durante las cuales los guardabosques hablan sobre el saguaro gigante y sus alrededores, o sobre los animales del desierto de Sonora.

Tome un paseo panorámico por el parque

Tome un paseo panorámico por el parque

Cada distrito del parque tiene un paseo panorámico que muestra algunas de las mejores vistas del desierto circundante, abierto desde las 7 am hasta la puesta del sol.

En el distrito de Saguaro East, Cactus Forest Drive ofrece excelentes vistas de las montañas Rincon y una gran variedad de vida vegetal del desierto.

Saguaro West cuenta con Bajada Loop Drive de 6 millas de largo. Aunque es un camino de ripio sin pavimentar, el circuito sigue siendo lo suficientemente dócil para los autos de poca altura.

Parada para un picnic

Ambos distritos del parque ofrecen algunas áreas de picnic a lo largo de los recorridos panorámicos para que los visitantes se detengan y disfruten del desierto circundante. Todos tienen parrillas y mesas de picnic, botes de basura y baños sin agua.

Saguaro East ofrece dos áreas de pícnic. El área de picnic Mica View ofrece excelentes vistas de las montañas de Santa Catalina al norte y las montañas Rincón al este. El más grande de los dos, el área de picnic Javelina, también marca el comienzo del sendero Tanque Verde Ridge Trail.

Saguaro West tiene más áreas de pícnic, aunque dos de ellas, ambas construidas en la década de 1930, se destacan a lo largo del histórico Saguaro Forest Drive. El área de pícnic de Sus se encuentra junto a la carretera de grava Hohokam, rodeada de vegetación desértica. El área de picnic de Signal Hill exhibe bastante arte rupestre junto a las impresionantes vistas de la montaña. También marca el comienzo del sendero Signal Hills Trail.

Busque petroglifos antiguos

El área de petroglifos de Signal Hill en Saguaro West presenta más de 200 petroglifos prehistóricos que datan de hace entre 550 y 1550 años. Los Hohokam, que vivieron en el sur de Arizona entre 450 y 1450 dC, crearon la mayoría de ellos.

Para verlos, no es necesario hacer una caminata larga. Algunos de ellos están en el área de picnic, pero la caminata para ver la mayoría es solo una caminata de 0.1 millas hasta la cima de la colina. Aunque corto, el sendero cae en un lavado y luego sube unos 40 pies hasta la cima de Signal Hill. Unas pocas escaleras facilitan la subida. El arte rupestre es visible desde el sendero, con representaciones de humanos y animales, objetos astronómicos, círculos y espirales.

Tome una caminata (o simplemente un paseo)

Tome una caminata (o simplemente un paseo)

Lo más destacado de una visita al Parque Nacional Saguaro es siempre una caminata. Puede elegir desde senderos circulares cortos y fáciles cerca de los centros de visitantes o áreas de picnic hasta largas caminatas en el desierto. Los siguientes son algunos de los senderos más fáciles del parque.

El sendero ecológico del desierto en Saguaro East es un sendero interpretativo pavimentado corto de 0.25 millas que sale de Cactus Forest Loop Drive y ofrece la introducción perfecta al desierto de Sonora. Los letreros interpretativos les enseñan a los visitantes sobre las plantas del desierto y los bancos con sombra ofrecen oportunidades para sentarse, relajarse y disfrutar del entorno.

En el mismo distrito, Freeman Homestead Trail ofrece una caminata fácil de 1 milla hasta los cimientos de una antigua granja. Pero la belleza del sendero es caminar a través de una arboleda de viejos (y por lo tanto grandes) saguaros y un desierto. Los carteles interpretativos ofrecen información sobre la vida en el desierto a lo largo de la ruta.

El Desert Discovery Trail es un sendero pavimentado plano de 0.5 millas de largo que sale de Bajada Loop Drive. De configuración similar al Sendero Ecológico del Desierto, es más largo y serpentea a través de algunos de los saguaros más grandes del parque.

El sendero Valley View Overlook es un sendero de 0.4 millas (ida y vuelta de 0.8 millas) que también comienza en Bajada Loop Drive. Cruzar Bajada Wash, que es rocoso, áspero y desigual en algunos lugares, hace que este sendero sea un poco desafiante. Pero la recompensa en el mirador es una hermosa vista del valle de Avra, el pico Picacho y el pico Newman. Los letreros interpretativos a lo largo del sendero ayudan a identificar las diferentes variedades de cactus.

Ver una puesta de sol espectacular

Los atardeceres son espectaculares en el desierto, y con el cactus saguaro gigante en primer plano, son aún más espectaculares en el Parque Nacional Saguaro. El mejor lugar para ver la puesta de sol en Saguaro East es en el retiro de Javelina Rocks, mientras que en Saguaro West, el mejor lugar es el estacionamiento en Gates Pass.

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