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13 cosas que desearía saber antes de visitar Seúl

Visitar Seul en Corea del Sur
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Tiempo de lectura: 6 minutos

Visitar Seúl en Corea del Sur. Como ama de casa internacional a tiempo completo, me he sentado en algunos lugares remotos, pero nunca había estado en Corea del Sur. Entonces, cuando me enteré de una asignación de un mes en Incheon para diciembre de 2019, aproveché la oportunidad. Como viajero a tiempo completo cuya vida es bastante pesada en logística, rara vez tengo tiempo para investigar mucho sobre la cultura en mis próximos destinos. No estaba preparado para algunas de las costumbres de Corea del Sur. Esto es lo que desearía haber aprendido antes:

Cenar solo en Seúl es complicado

Cenar solo en Seúl es complicado 1

Comer fuera es un evento significativo para los coreanos. Las reglas sociales abundan, desde quién toma el primer bocado hasta el ritmo de comer. Este no fue siempre el caso: las antiguas reglas confucianas requerían que las mujeres sirvieran a los hombres y comieran por separado. Pero, la introducción del capitalismo, el aumento de la igualdad de género y una cultura de restaurantes emergente que servía comidas de estilo familiar durante la ocupación japonesa posterior a la Segunda Guerra Mundial crearon una cultura alimentaria más comunitaria.

Esto hace que salir a cenar sea un desafío para los viajeros solos. ¡Entrar en un restaurante de barbacoa coreano, sentarse solo en una mesa de grupo grande y pedir una «bolsa para perros» para guarniciones ilimitadas simplemente no está hecho! La mayoría de la comida se sirve en porciones de estilo familiar y se asa a la parrilla o se cocina en ollas calientes en el medio de la mesa. Por lo tanto, cenar solo es complicado.

Pero, esto está cambiando. A medida que ha aumentado el número de hogares unipersonales, se está afianzando una nueva tendencia. La cultura Honbap da la bienvenida a los comensales solteros al ofrecer mesas más pequeñas, porciones para una sola persona y disminución del estigma.

Para mí, una sola mujer estadounidense de 50 años sentada sola en Incheon durante un mes, lidié con este enigma cultural de comer pidiendo comidas para llevar (por un suplemento) y comiendo en el apartamento que estaba viendo. Aprendí que las omnipresentes cafeterías coreanas sirven interesantes platos pequeños y sándwiches en un pan fabuloso. Tomé un par de recorridos a pie y clases de cocina para cultivar las fechas de la cena. Y, por supuesto, ¡los mercados que ofrecían una gran cantidad de comida callejera mantuvieron mi barriga feliz!

¡No des propina!

Si bien estamos en el tema de los restaurantes, las propinas no son necesarias, esperadas o incluso apreciadas, ya que pueden considerarse groseras. Tampoco hay necesidad de dar propina a los porteadores o taxistas.

No pida la factura en la mesa, a menos que el servidor la traiga automáticamente. Pague en la caja registradora al salir. Aprendí esto de la manera difícil de las miradas enojadas que un servidor me disparó después de haber hecho un gesto cortés por la factura.

Incheon NO es Seúl

Incheon NO es Seúl Visitar Seul en Corea del Sur 3

Contrariamente al nombre del aeropuerto internacional de Seúl (Incheon International), Incheon no es Seúl. De hecho, ni siquiera es adyacente a Seúl. Está a 14 millas de distancia, y tomará hasta dos horas en metro llegar a las atracciones turísticas de Seúl desde Incheon. Estaba sentado en la casa en Incheon, y agregar cuatro horas a un día de turismo era agotador. La próxima vez, me quedaría en los barrios de Seúl alrededor del Palacio Gyeongbokgung o a lo largo del río Han.

Una vez dominado, usa el Metro

Una vez dominado, usa el Metro 4.1

¡Seúl es mucho más grande de lo que aparece en un mapa! Incluso para una visita corta, vale la pena aprender el sistema de metro para facilitar los desplazamientos. Muchos guías turísticos ofrecen direcciones basadas en las líneas de metro y el número de salida específico. Asegúrese de tomar la salida correcta o consultar los mapas interactivos de pantalla táctil en las estaciones de metro más grandes, o corra el riesgo de estar a varias cuadras confusas de su destino. Las estaciones se designan por nombre, número y línea.

Aunque las señales están en inglés, abordar el mapa del Metro es una curva de aprendizaje. Los mapas gratuitos están disponibles en los quioscos de información, pero el mapa en inglés es pequeño y difícil de leer. Usé mi teléfono celular para hacer brillar un poco de luz y aumento en el mapa. También utilicé Rome2Rio para planificar mis viajes entre estaciones.

Compre una tarjeta T-Money en una tienda de conveniencia 7-11 o CU antes de llegar al Metro, ya que las tarjetas no están disponibles en todas las cabinas de las estaciones. Estas tarjetas de plástico se pueden usar en todos los metro y autobuses y con algunas compañías de taxis en toda Corea del Sur. Dado que ofrecen pequeños descuentos en cada viaje, a menudo se pagan solos, y ciertamente son más convenientes que comprar tarjetas de boleto único para cada viaje. Reponga las tarjetas en las estaciones de metro o en las tiendas de conveniencia.

Recuerde tocar y tocar fuera en Metro y autobuses, o el sistema le cobrará por un viaje más largo.

La transferencia entre líneas de tren puede implicar caminar bajo tierra por distancias ridículamente largas. Use zapatos cómodos y vístase abrigadamente en el invierno, ya que los túneles de la estación son bastante irregulares. Algunas de las estaciones más grandes tienen tentadores quioscos de comida.

Una vez dominado, usa el Metro 4.2

Asegúrese de verificar el tiempo de viaje a su destino final. Desde Incheon hasta Seúl, a menudo viajaba a través de 30 o más paradas de metro, ¡lo que a veces tomaba dos horas completas! Una vez más, Rome2Rio me ayudó a medir mi tiempo de viaje.

La etiqueta del metro deja los asientos designados para mujeres embarazadas vacíos, o corre el riesgo de verse sucio. Los asientos designados para las personas mayores son igualmente sagrados. Los autos son inquietantemente silenciosos: es grosero hablar en voz alta o usar un teléfono móvil sin auriculares.

Los buenos modales vuelan por la ventana, sin embargo, cuando se trata de subir y bajar de trenes o escaleras mecánicas o correr por un asiento vacío, cuando incluso el coreano más gentil parece convertirse en un corredor ofensivo para los Buffalo Bills.

Si te cansas del Metro, los taxis están en todas partes, pero evita los taxis «negros» o de lujo más caros. Uber es nuevo y cada vez más común en todo Seúl.

El inglés básico se habla ampliamente … O al menos entendido

Incluso cuando mi barista dijo tímidamente que no hablaba inglés, me entendió si cumplía mi solicitud lentamente y con una sonrisa y una ligera reverencia. Algunos coreanos son conscientes de su pronunciación del inglés, ¡pero lo entienden bien!

¡La tarjeta de cajero automático no funcionaría!

La tarjeta de cajero automático no funcionaría 6

He viajado a partes bastante remotas del mundo, y mi tarjeta de débito USA nunca ha dejado de entregar efectivo local. Madagascar, Senegal, Malawi, Reunión: los bancos locales aceptaron mi tarjeta sin problemas. ¿Pero en Seúl? Solo encontré un banco (Woori) que aceptó mi tarjeta. Un estadounidense que viajaba con una tarjeta de cajero automático Charles Schwab tenía el mismo dilema, al igual que otro que viajaba con una tarjeta de Wells Fargo. Busque cajeros automáticos marcados como «Global» y sus posibilidades aumentarán, pero, incluso entonces, existe la posibilidad de que no todas las máquinas «Globales» acepten su tarjeta.

Durante mi primer día sin efectivo, utilicé mi tarjeta de crédito Capital One, que fue ampliamente aceptada. Sin embargo, aún necesitará efectivo para los restaurantes locales que no aceptan tarjetas de crédito extranjeras.

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Google Maps no funciona

Corea del Sur es el único país del mundo donde Google Maps no está permitido. Tiene que ver con las leyes internacionales promulgadas después de la Guerra de Corea que impiden que los datos se exporten fuera del país y caigan en manos enemigas. Google almacena sus datos en servidores extranjeros, lo que viola estas leyes. (¡Aunque, en una peculiaridad, Google Maps está permitido en Corea del Norte!)

Usé Rome2Rio y escuché grandes cosas sobre KakaoMap, que tiene mapas de navegación gratuitos en inglés, además de aplicaciones para navegar por los sistemas de metro y autobús. Vaya a «Configuración» para cambiar al inglés.

A los coreanos les encantan sus pisos

A los coreanos les encantan sus pisos Visitar Seul en Corea del Sur 8

Realmente es cierto que se le pedirá que se quite los zapatos en las casas de muchas personas, en algunos restaurantes e incluso en algunos museos. Es posible que te proporcionen zapatillas, pero no cuentes con ello: ¡Usa calcetines, preferiblemente sin agujeros! Es más fácil y rápido si usas zapatos que se ponen y se quitan. Notarás que muchos coreanos se arrastran en zapatillas con cordones desatados.

Tradicionalmente, los coreanos se sientan y duermen en sus pisos, por lo que mantener los pisos limpios es una necesidad consciente. Además, tienen una historia especial con su calefacción por suelo radiante, un antiguo sistema llamado ondol que se remonta al año 5000 a.C. Los coreanos están orgullosos del ondol, y es probable que escuche sobre su origen y mecánica durante sus recorridos.

Cuida tus manos

Notarás rápidamente que los coreanos presentan y aceptan dinero, comida y cualquier cosa de valor con ambas manos y un ligero arco. Es una costumbre que honra la transacción.

Los coreanos tampoco tocan a conocidos. Abrazar y acariciar el hombro de alguien son familiaridades no deseadas. Aprendí esto cuando intenté abrazar a mi guía turística a pie estudiante universitaria adiós. Ella fue amable y aceptó el abrazo, pero claramente la hizo sentir incómoda.

No pague por un recorrido a pie

Hablando de recorridos a pie, hay docenas que se ofrecen en línea que van desde $ 20 a $ 70 USD. Pero varias organizaciones, incluida la Oficina de Turismo de Seúl, ofrecen recorridos a pie gratuitos, en inglés, por importantes atracciones turísticas y vecindarios fuera de lo común. Algunos tours son guiados por voluntarios capacitados profesionalmente, otros por estudiantes universitarios que desean practicar su inglés.

Los museos están cerrados los lunes

Los museos están cerrados los lunes 11

Rollo. En su lugar, planifique visitar uno de los fabulosos cafés de animales de Seúl, ¡un verdadero placer cultural! Sí, hay Starbucks en abundancia, pero también está Thanks Nature Cafe, donde las ovejas vivas visitan las mesas, Blind Alley, donde los mapaches somnolientos descansan en las vigas, y Table A Cafe, que alberga suricatas de peluche con su macchiato.

No presumas de tu reciente viaje a Japón

Desde la ocupación japonesa de Corea de 1910 a 1945, los coreanos son comprensiblemente delicados sobre cómo se describe su historia. Caso en cuestión: La falta de pleno reconocimiento de las aproximadamente 200.000 «mujeres de solaz», como Japón llamó eufemísticamente a las adolescentes coreanas que fueron secuestradas y retenidas durante años como esclavas sexuales, continúa ensombreciendo las relaciones entre los dos países.

Beber en público es legal

Beber en público es legal Visitar Seul en Corea del Sur 13

Todo el mundo menciona el vino de arroz, soju, que me pareció bastante insípido. Puede comprarlo por $ 1 USD en 7-11s. También puede obtener bebidas embolsadas para ir en bares de narguile u otros bares para llevar.

También es importante saber: Examine su hotel o alquiler de vacaciones para que satisfaga sus necesidades nocturnas, ya sea que prefiera la tranquilidad o la tranquilidad.

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13 cosas que desearía saber antes de visitar Seúl
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13 cosas que desearía saber antes de visitar Seúl
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Hay algunas costumbres que deberías saber antes de visitar Seúl en Corea del Sur, pues es bueno, siempre estar preparado para tu viaje.
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